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Golden State tient son rang, Philadelphia s’affirme

Basket-ball – NBA / 1er tour des play-offs
OLJ
16/04/2018 | 00h00

Golden State, favori de la conférence Ouest, et Philadelphia, outsider de la conférence Est, ont parfaitement maîtrisé leur entrée en play-offs avec des victoires respectives face à San Antonio et Miami.
Les Warriors, champions NBA en titre, ont ouvert sur leur parquet le bal des play-offs 2018 face aux Spurs, qu’ils ont aisément dominés (113-92). Toujours privés de leur ailier Kawhi Leonard, absent depuis le mois de janvier en raison d’une mystérieuse blessure au quadriceps, les joueurs de Gregg Popovich sont apparus complètement dépassés par l’armada offensive et l’efficacité défensive de Golden State. « Ils avaient plus de hargne », a jugé un Popovich dépité au sujet des Warriors. « Ils étaient plus physiques. Pendant le 1er quart-temps, on avait l’air de cerfs aveuglés par la lumière des phares. C’est très décevant. Je croyais que nous étions prêts physiquement et mentalement, mais je me suis trompé », a ajouté le coach des Spurs. Sans leur vedette Stephen Curry, pas encore remis d’une blessure au genou gauche, les Warriors ont pu compter sur leurs trois autres All Star : Kevin Durant (24 points, 8 rebonds, 7 passes décisives), Klay Thompson (27 points) et Draymond Green (12 points, 8 rebonds, 11 passes décisives) ont scellé la large victoire de Golden State, qui a aussi bénéficié des 15 points et des deux contres de JaVale McGee, intenable en défense.
Dans l’autre rencontre de la conférence Ouest, Portland s’est fait surprendre à domicile par New Orleans (95-97). Comme souvent, les Pelicans s’en sont remis à Anthony Davis, auteur d’un match impressionnant avec 35 points et 14 rebonds, tandis que la star des Trail Blazers, Damian Lillard, a dû se contenter de 18 points et seulement 6 tirs réussis en 23 tentatives.
À l’Est, Philadelphia, qui fait figure d’épouvantail, a écrasé Miami (130-103), décrochant au passage une 17e victoire consécutive après une saison régulière finie sur les chapeaux de roues. Les Sixers ont fait parler face au Heat leur puissance physique et leurs individualités, à l’image du jeune meneur Ben Simmons, favori pour le titre de meilleur rookie (novice) de l’année, qui a frôlé le triple double avec 17 points, 14 passes décisives et 9 rebonds. « Quand on affronte une équipe comme le Heat, il faut être concentré tout le match, a estimé Simmons. Il n’y a aucune pause. C’est la principale différence que j’ai notée entre ce premier match (de play-offs) et la saison régulière. Il faut être concentré tout le temps. »
Toronto, meilleure équipe de la saison régulière à l’Est, s’est difficilement défait de Washington (114-106). Réputés pour la profondeur de leur effectif, les Raptors ont vu six de leurs joueurs (Serge Ibaka, Alfonso McKinnie, DeMar DeRozan, OG Anunoby, CJ Miles et Kyle Lowry) finir le match avec plus de 10 points au compteur.
Source : AFP

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