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Les favoris épargnés, match d’ouverture Russie-Arabie saoudite

Football / Mondial 2018 – Tirage au sort

Poutine promet une compétition « au plus haut niveau » et une « fête sportive grandiose ».

OLJ
02/12/2017 | 00h00

L'Allemagne, championne en titre, a hérité d'un groupe à sa portée avec le Mexique, la Suède et la Corée du Sud, tout comme le Brésil, cinq fois lauréat, ou encore la France, selon le tirage au sort du Mondial 2018 en Russie (14 juin-15 juillet), hier au Kremlin, à Moscou. Le match d'ouverture opposera la Russie, pays hôte, à l'Arabie saoudite, le 14 juin à Moscou, pour un match loin d'être une affiche. Parmi les favoris, l'Espagne aura, elle, un match choc avec le Portugal, champion d'Europe en titre, dans le groupe B.
Sous les yeux du président Vladimir Poutine, la Russie n'a pas vraiment été épargnée par les anciens champions du monde invités à réaliser le tirage au sort. Avec l'Uruguay de Luis Suarez et Edinson Cavani, et l'Égypte de Mohammad Salah (meilleur buteur de Premier League avec Liverpool), autres sélections qui composent le groupe A, le pays hôte aura du mal à tirer son épingle du jeu devant son public. De Diego Maradona à Laurent Blanc, aucune des anciennes gloires préposées au tirage n'a finalement eu la main lourde, et il manque un vrai « groupe de la mort » pour cette édition 2018.
Pour que l'Allemagne, l'un des favoris à sa propre succession, ne tombe pas dès le 1er tour, à l'image des deux derniers tenants du titre (l'Espagne en 2014 et l'Italie en 2010), il faudrait qu'un accident industriel survienne tant le Mexique, la Suède et la Corée du Sud ne semblent pas être du même calibre. « C'était vraiment fantastique, avec cette équipe, que l'Allemagne devienne championne du monde pour la quatrième fois. On avait été éliminé auparavant dans les derniers tours, avec la finale en 2002 et les demi-finales ensuite, c'est incroyable », s'est remémoré l'ex-buteur allemand Miroslav Klose, meilleur buteur de l'histoire de la Coupe du monde, invité au tirage.
Idem du côté du Brésil de Neymar, qui a tiré la Suisse, le Costa Rica et la Serbie dans le groupe E, ou la France de Didier Deschamps, qui n'a pas volé sa réputation de « chanceux » avec le Pérou, le Danemark et l'Australie au menu du groupe C. Seule l'Espagne, avec le Portugal (accompagnés par le Maroc et l'Iran dans le groupe B), ou encore l'Argentine, avec la Croatie, l'Islande et le Nigeria dans le groupe D, ont hérité d'une poule compliquée sur le papier.

Sprint final pour des travaux herculéens
La cérémonie du tirage au sort pour la Coupe du monde de football a été ouverte par le président russe Vladimir Poutine. « Notre pays attend avec impatience le championnat et a l'intention qu'il se déroule au plus haut niveau », a déclaré M. Poutine en ouvrant la cérémonie, organisée dans une salle de concert du Kremlin, aux côtés de Gianni Infantino, président de la FIFA. « Nous ferons tout pour qu'il se transforme en fête sportive grandiose », a ajouté le président russe. « J'invite tous les supporteurs en Russie. Rendez-vous en 2018 ! » a-t-il lancé en conclusion.
Pour la Russie, ce tirage au sort marque le début d'un sprint final de moins de 200 jours pour surmonter des obstacles de taille : logistique herculéenne dans le plus grand pays du monde, lutte contre le hooliganisme et le racisme, menace terroriste renforcée par l'intervention militaire russe en Syrie... Quatre ans après avoir organisé les Jeux olympiques les plus chers de l'histoire, à Sotchi, le pays a mis le paquet avec 11,5 milliards de dollars, consacrés à des stades flambant neufs et des infrastructures hôtelières – au risque de construire nombre « d'éléphants blancs ».

Source : AFP

Composition des groupes

Groupe A : Russie, Arabie saoudite, Uruguay, Égypte.
Groupe B : Portugal, Espagne, Maroc, Iran.
Groupe C : France, Australie, Pérou, Danemark.
Groupe D : Argentine, Islande, Croatie, Nigeria
Groupe E : Brésil, Suisse, Costa Rica, Serbie.
Groupe F : Allemagne (tenante du titre), Mexique, Suède, Corée du Sud.
Groupe G : Belgique, Angleterre, Panama, Tunisie.
Groupe H : Pologne, Colombie, Japon, Sénégal.

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