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Pays-Bas : Arjen Robben s’en va sur un champ de ruines !

Football – Focus

L'ailier a pris sa retraite internationale, mardi, après l'échec des Oranje à se qualifier pour le Mondial en Russie. La sélection néerlandaise, elle, n'est que désespoir et dévastation.

OLJ
12/10/2017 | 00h00

C'est la fin d'une génération : Arjen Robben a pris sa retraite internationale, mardi, au soir de l'échec des Pays-Bas dans la course au Mondial 2018 en Russie, laissant derrière lui désespoir et dévastation.
L'ailier, âgé de 33 ans et auteur de 37 buts en 96 sélections, ne reviendra pas sur sa décision. « Je vais désormais me consacrer à 100 % à mon club (le Bayern Munich en Bundesliga allemande). C'est un choix définitif », a-t-il déclaré, laissant pantois le sélectionneur Dick Advocaat. « Même à 33 ans, Arjen reste un des meilleurs joueurs du monde. Jouer avec ou sans lui, c'est très différent, il va laisser un vide immense », a commenté l'entraîneur.
L'ancien attaquant du PSV Eindhoven a soigné sa sortie. Mardi, face à la Suède (2-0), il a signé un doublé, toutefois insuffisant. Il fut une nouvelle fois le meilleur des siens, effaçant des années de critiques venues d'une presse néerlandaise rarement tendre. « Quatorze ans de carrière et 96 sélections, ce n'est pas mal pour un "homme de cristal" », a-t-il ironisé, en référence à ses nombreuses blessures souvent cibles de railleries. Les médias bataves avaient parfois estimé qu'il snobait la sélection. Mais, mardi, il est apparu en larmes lors de l'hymne national avant le match, submergé par l'émotion, sachant qu'il portait une dernière fois le maillot orange (il fallait gagner 7-0 contre la Suède pour aller en barrage).

Le foot total en berne
Avec Rafael van der Vaart, Wesley Sneijder et Robin van Persie, Arjen Robben composait le Big Four de l'équipe, qui avait atteint la finale de la Coupe du monde en 2010 puis la troisième place du dernier Mondial, en 2014, au Brésil. Ces quatre-là se feront regretter (même si Sneijder, 33 ans et non convoqué en octobre, et Van Persie, 34 ans et convalescent, restent disponibles ;
Van der Vaart, lui, n'a plus joué en sélection depuis 2013) et leur succession sera difficile à assumer au sein des Oranje.
Déjà absents de l'Euro 2016, les Pays-Bas vont manquer une deuxième compétition majeure d'affilée. Et les perspectives ne sont guère réjouissantes. Au plat pays, la crise est profonde et le moral des supporteurs dans les chaussettes.
Hier, l'hebdomadaire spécialisé Voetbal International écrivait : « Des nations comme l'Irlande du Nord, la Turquie ou la République tchèque nous sont désormais bien supérieures. » Cela fait mal au pays du football total, surtout quelques mois après le décès de Johan Cruyff. Et l'agence de presse ANP d'enchaîner : « Il faudra désormais attendre onze mois avant un nouveau match à enjeu, lors de la Ligue des nations (nouvelle compétition de l'UEFA). Le nouveau cycle ne va donc pas débuter de suite. »
Quel nouveau cycle ? La nouvelle génération manque de talent et les joueurs n'évoluent plus dans des grands clubs d'Europe. Même si Voetbal International réfute cette explication, constatant que « l'Islande (qualifiée pour la Coupe du monde) ne possède pas plus de talent individuel ». Et le quotidien Algemeen Dagblad d'enchaîner : « La Suède a perdu Zlatan Ibrahimovic, mais cela ne l'empêche pas de rester performante. »
Se pose aussi la question du futur sélectionneur. Dick Advocaat, âgé de 70 ans, est sous contrat jusqu'à la fin de l'année et dirigera encore l'équipe lors de deux matches amicaux, notamment contre l'Allemagne. Ensuite ? Le « Petit Général » ne ferme pas la porte à une prolongation. Mais le scénario semble peu probable. Il faudra donc trouver un nouveau coach pour le premier match amical de l'année prochaine (en mars face à l'Espagne ou l'Allemagne). Mais les candidats ne se bousculent pas...

Benoît NOËL/AFP

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