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Lifestyle - Pendant ce temps, ailleurs...

Après 235 ans, « L’Hermione » accoste de nouveau à Yorktown

La réplique du célèbre trois-mâts transporte dans ses cales la mémoire de La Fayette et... du cognac de marque notoire, comme en 1780.

Le destroyer USS Mitscher a chaleureusement accueilli et accompagné à bon port la frégate française « L’Hermione », réplique exacte du navire amiral du marquis Gilbert du Motier de La Fayette. Mass Communications Specialist 1st Class Michael Sandberg/US NAVY/AFP

Près de deux siècles et demi après l'original, la réplique de « L'Hermione », qui amena en 1780 La Fayette apporter le soutien de la France aux insurgés américains, a amarré hier à Yorktown (État de Virginie, USA), au son du canon et de l'amitié franco-américaine. Partie le 18 avril de l'île d'Aix (Charente-Maritime, France), la frégate a touché peu après 08h00 heure locale (15h00 à Beyrouth), après 6 000 km de traversée de l'Atlantique, la jetée de cette petite ville située à 260 kilomètres au sud de Washington.
«L'Hermione» a annoncé son arrivée pour cette première escale officielle aux États-Unis par 21 coups de canon, auxquels une canonnade a répondu côté terre. Après trois jours à Yorktown, le trois-mâts doit effectuer pendant plus d'un mois un périple de 11 étapes dans les hauts lieux de la révolution américaine, comme Philadelphie ou Boston, le long des côtes du pays, avant une dernière escale au Canada, avec en parallèle, depuis des mois, des centaines de festivités, expositions ou conférences thématiques. L'apothéose aura lieu dans la baie de New York, où «L'Hermione» sera escorté de centaines de bateaux pour la grande parade du 4 juillet, jour de l'Indépendance américaine, sous l'œil de la statue de la Liberté.

Devoir du souvenir
Yorktown, à l'embouchure de la baie de Chesapeake, a été le théâtre de la déroute anglaise en 1781 face aux insurgés américains commandés par George Washington, aidés par un corps expéditionnaire français comprenant Gilbert du Motier, marquis de La Fayette (1757-1834), le comte de Rochambeau et l'escadre de l'amiral de Grasse. « On doit se souvenir d'où vient la liberté », a déclaré Miles Young, président de l'association les Amis de l'Hermione-Lafayette en Amérique, coorganisatrice du voyage, « l'intervention française a été décisive. À Yorktown, il y avait plus de combattants français que d'Américains », rappelle-t-il.
Une cérémonie officielle, avec hymnes et drapeaux nationaux pour célébrer cette histoire commune, a eu lieu peu après l'arrivée du bateau dans la ville, en présence du gouverneur de Virginie, Terry McAuliffe, et de la ministre française de l'Écologie, Ségolène Royal. Trois jours de festivités sont prévus dans la coquette petite ville aux maisons anciennes de briques ou de bois blanc. L'Hermione pourra ainsi être visitée par le public. Un dîner de gala aura lieu mardi prochain en l'honneur du bateau à Mount Vernon, la demeure et lieu de sépulture du premier président américain George Washington, près de la capitale qui porte son nom. Du cognac de marque notoire, transporté par le bateau – il y en avait à bord de celui de La Fayette –, sera vendu aux enchères à des fins caritatives.

(Source : AFP)


Près de deux siècles et demi après l'original, la réplique de « L'Hermione », qui amena en 1780 La Fayette apporter le soutien de la France aux insurgés américains, a amarré hier à Yorktown (État de Virginie, USA), au son du canon et de l'amitié franco-américaine. Partie le 18 avril de l'île d'Aix (Charente-Maritime, France), la frégate a touché peu après 08h00 heure locale...

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