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Sport - Éclairage

Avenir incertain pour le sport écossais en cas d’indépendance

Andy Murray et Chris Hoy, pour ne citer qu'eux, témoignent du poids de l'Écosse au sein de « Team GB ». Si le pays dit « oui » à la séparation d'avec la Grande-Bretagne, cette dernière perdrait des pourvoyeurs de médailles et l'Écosse ses fonds de financement sportif.

Andy Murray et Chris Hoy ont certes participé à la gloire olympique du sport britannique, mais leur avenir – et celui de beaucoup d'autres sportifs écossais – apparaît incertain dans l'hypothèse où l'Écosse choisirait l'indépendance le 18 septembre.
Or olympique 2012 pour le premier sur le gazon très anglais de Wimbledon, six médailles d'or de 2004 à 2012 pour le second sur les vélodromes d'Athènes, Pékin ou Londres, ce qui en fait le sportif britannique le plus titré aux JO : le tennisman et le pistard de légende témoignent du poids de l'Écosse au sein de « Team GB ». À Londres, les athlètes écossais ont rapporté à la Grande-Bretagne 13 de ses 65 médailles et 7 de ses 29 titres olympiques, alors qu'ils ne représentaient que 10 % d'une délégation forte de 542 sportifs. Si l'Écosse se prononçait en faveur de l'indépendance lors du référendum du 18 septembre, le Royaume-Uni perdrait non seulement un tiers de sa superficie géographique, mais aussi des pourvoyeurs de médailles, avec également Michael Jamieson (natation) ou Katherine Grainger (aviron).
Pour les JO de Rio de 2016, l'Écosse, elle, devrait former un Comité olympique national et constituer une équipe. Mais le temps presse, même si la ministre écossaise des Sports, Shona Robison, se dit « sereine et certaine » quant à une participation écossaise aux prochains Jeux olympiques. D'autres institutions du sport britannique sont cependant moins optimistes, alors que l'indépendance n'interviendra effectivement qu'au 24 mars 2016. « Le timing est très serré », a ainsi récemment déclaré au Daily Telegraph le responsable de la Sport and Recreation Alliance, qui chapeaute les différentes fédérations.

Sportifs écossais, argent anglais
Voir l'Écosse quitter le Royaume-Uni couperait également un grand nombre d'athlètes de leur base d'entraînement et d'une partie des financements qui leur ont permis de prospérer au plus haut niveau. Chris Hoy, aujourd'hui retraité, a par exemple construit ses victoires sur le vélodrome de Manchester, au sein de la prolifique équipe de pistards britanniques. Les Écossais devraient ainsi renoncer aux quelque douze millions de livres reversées chaque année à la région par UK Sport, l'organisme chargé de financer le haut niveau grâce à l'argent public et les recettes de la loterie nationale.
« La situation actuelle est une chance pour l'Écosse. Nous profitons du système anglais, nous pouvons faire partie du Team GB et l'utiliser à notre avantage. L'indépendance nous ferait perdre tout ça. Le sport ne ferait qu'en souffrir », a affirmé à la BBC la joueuse de badminton Imogen Bankier, qui a représenté la Grande-Bretagne aux Jeux de 2012.
En cas d'indépendance, Imogen Bankier et les autres athlètes écossais pourront choisir sous quelle bannière – écossaise ou britannique – ils voudront continuer leur carrière, a promis la ministre des Sports, ouvrant donc la voie à des oppositions entre Écossais sous des drapeaux différents aux Jeux olympiques.

Murray opterait pour l'Écosse
La question ne se pose pas en football ou en rugby, où les nations constitutives du Royaume-Uni (Angleterre, pays de Galles, Écosse, Irlande du Nord) possèdent déjà chacune leur équipe nationale. L'Écosse devra cependant revoir les termes de son engagement avec l'équipe de rugby des Lions britanniques et irlandais, des Lions dont l'appellation à rallonge commencerait à friser le ridicule sémantique. Quant à l'équipe de Coupe Davis britannique, montée dans le groupe mondial grâce au seul talent d'Andy Murray, elle risquerait de retourner végéter dans les divisions inférieures. Murray a toujours soigneusement évité de prendre position sur la question de ce référendum, tant il la sait épineuse. Il a pu s'en rendre compte lors du tollé qu'il avait suscité en 2006 lorsque, interrogé sur l'équipe qu'il soutiendrait pendant la Coupe du monde de football, il avait dit : « L'adversaire de l'Angleterre, peu importe lequel. »
Relancé au début du mois, Murray a refusé d'apporter son soutien à l'un des deux camps. Mais il a fini par lâcher, au Daily Mail, que oui, il jouerait pour l'Écosse si elle accédait à l'indépendance. « Mais je ne pense pas que ce soit le cas », a-t-il ajouté.
(Source : AFP)


Andy Murray et Chris Hoy ont certes participé à la gloire olympique du sport britannique, mais leur avenir – et celui de beaucoup d'autres sportifs écossais – apparaît incertain dans l'hypothèse où l'Écosse choisirait l'indépendance le 18 septembre.Or olympique 2012 pour le premier sur le gazon très anglais de Wimbledon, six médailles d'or de 2004 à 2012 pour le second sur les...

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