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Sport - Tennis

Novak Djokovic au septième ciel

Le Serbe a ajouté un record de plus à son interminable palmarès en remportant pour la 7e fois le tournoi des maîtres grâce à sa victoire en finale face à l’Italien Jannik Sinner (6-3, 6-3), dimanche à Turin.

Novak Djokovic posant avec le trophée de vainqueur du Masters après sa victoire en finale contre Jannik Sinner, dimanche à Turin. Tiziana Fabi/AFP

Et un record de plus pour Novak Djokovic. Le n° 1 mondial a fini l’année 2023 en beauté en remportant pour la septième fois les Masters ATP dimanche à Turin (Italie). « Djoko », qui codétenait le record de victoires dans l’épreuve avec le Suisse Roger Federer (6), a brisé le rêve de Jannik Sinner et de tout un pays, en proie cette semaine à une bruyante « Sinnermania ».

Alors qu’il pouvait devenir à 22 ans le premier Italien à inscrire son nom au palmarès du « tournoi des Maîtres » et signer le plus retentissant succès de sa jeune carrière, Sinner est brutalement revenu sur terre.

Djokovic, 36 ans, l’a étouffé et a dominé la finale en deux sets 6-3, 6-3 et une heure et 44 minutes. Les deux joueurs s’étaient déjà affrontés en phase de poules et leur duel d’une grande intensité avait tourné en faveur du plus jeune après trois heures et neuf minutes de jeu 7-5, 6-7 (5/7), 7-6 (7/2). Il s’agissait de son premier succès sur le Serbe en onze confrontations.

Le comble dans toute cette histoire est que Sinner, déjà qualifié, aurait pu éliminer le Serbe en perdant son troisième et dernier match de poule. Sans qu’elle remette en cause sa qualification, une défaite contre le Danois Holger Rune, qui avait profité la veille de l’abandon de Stefanos Tsisipas pour empocher une victoire 2 sets à 0, aurait relégué Djokovic (vainqueur de 2 matchs sur 3, mais en concédant un set à chaque fois) à la 3e place du groupe, synonyme d’élimination.

Mais en ressuscitant le « Djoker », Sinner se compliquait grandement la tâche. Déjà impressionnant en demi-finale face à Carlos Alcaraz, le Serbe a de nouveau été intraitable ce dimanche en finale, comme il a l’habitude de le faire dans les grands rendez-vous.

Très agressif en retours et profitant de la nervosité de Sinner, il a pris le service de l’Italien dès le 4e jeu pour mener 3-1, puis 5-2, avant d’empocher le premier set en 38 minutes.  La deuxième manche débutait de la pire des façons pour Sinner : le n° 4 mondial perdait d’entrée son service sur un jeu blanc. Il s’est bien offert deux balles de debreak à 3-2, mais Djokovic les a annulées avec autorité, puis a remporté le titre sur sa première balle de match, profitant de la seule double faute de la partie commise par Sinner.

« L’une de mes meilleures saisons »

« C’est très spécial de remporter ce titre, c’est probablement l’une de mes meilleures saisons, je suis très content et très fier de mes deux derniers matches », a commenté Djokovic. « J’ai réussi une semaine phénoménale », a-t-il insisté. L’année 2023 restera en effet l’une des plus abouties de la carrière de Djokovic avec notamment des records et statistiques qui ont marqué les esprits et l’histoire du tennis.

Il a remporté trois des quatre tournois du Grand Chelem (Open d’Australie, Roland-Garros, US Open), échouant en finale du quatrième face à Carlos Alcaraz, à Wimbledon, pour totaliser 24 titres majeurs, plus qu’aucun homme et autant que l’Australienne Margaret Court.

Dès son premier match de la semaine, remporté face à Rune, il s’était déjà offert deux records, en étant assuré de terminer pour la 8e fois de sa carrière à la première place mondiale et d’atteindre le chiffre inédit des 400 semaines sur le trône de n° 1 mondial.

Et ce n’est pas fini. Après son sacre à Turin, il compte désormais 98 titres ATP à son palmarès et entrevoit le chiffre extraordinaire des 100 tournois gagnés que seuls Federer (103) et l’Américain Jimmy Connors (109) ont dépassé en simple.

Sinner qui, invaincu jusque-là, pouvait empocher un chèque de 4,8 millions de dollars en cas de succès dimanche, est passé à côté de sa finale, manquant ses rares occasions de faire douter Djokovic, notamment dans le 2e set.

Mais l’Italien a montré, de l’avis notamment du Russe Daniil Medvedev qu’il a battu en demi-finale, qu’il avait « tout pour remporter des titres du Grand Chelem et viser la première place mondiale ».

Et un record de plus pour Novak Djokovic. Le n° 1 mondial a fini l’année 2023 en beauté en remportant pour la septième fois les Masters ATP dimanche à Turin (Italie). « Djoko », qui codétenait le record de victoires dans l’épreuve avec le Suisse Roger Federer (6), a brisé le rêve de Jannik Sinner et de tout un pays, en proie cette semaine à une bruyante «...
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