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Sport - Coupe du monde de rugby 2023

Le Japon peut encore croire au quart, les Samoa non

Grâce à leur succès étriqué face aux Samoans, les Nippons sont toujours dans la course pour les quarts de finale, en attendant le résultat de leurs concurrents argentins.

lock Amato Fakatava (g.) plaqué par le Samoan Paul Alo-Emile (d.) lors du match entre le Japon et les Samoa dans la poule D de la Coupe du monde de rugby, jeudi au Stadium de Toulouse. Lionel Bonaventure/AFP

Le Japon est toujours en lice pour une place en quart de finale après sa victoire face aux Samoa, jeudi à Toulouse (28-22), qui élimine en revanche les joueurs du Pacifique de la course aux deux premières places de ce groupe D malgré le point de bonus défensif.

Battus par les Anglais lors de leur dernier match (34-12), les « Brave Blossoms » remportent leur second succès dans la compétition après leur victoire inaugurale face au Chili (42-12). Si la première place de la poule semble promise à l’Angleterre, le Japon terminera deuxième s’il bat l’Argentine lors de la dernière journée, le 8 octobre à Nantes.

Pour s’offrir le droit de disputer ce véritable huitième de finale, les Japonais ont donc dominé les Samoa pour la troisième fois consécutive en Coupe du monde après leurs succès en 2015 (26-5) et 2019 (38-19).

Ce succès revêt également une importance dans la course à la qualification directe pour le prochain Mondial, en 2027 en Australie, puisque les trois premiers de chaque groupe y seront conviés directement. Si les Samoans ne battent pas l’Angleterre – ce qu’ils ne sont jamais parvenus à faire dans leur histoire – lors de leur dernier match, ils feront également une croix sur cet objectif.

« Se qualifier pour le prochain Mondial est une vraie opportunité pour nous, et ce dernier match face à l’Angleterre est également l’occasion de quitter cette Coupe du monde sur une bonne note », a d’ores et déjà annoncé le sélectionneur samoan Seilala Mapusua.


Un Japon enfin séduisant

Plus dynamiques et entreprenants que lors de leurs dernières sorties, les Japonais, enfin séduisants, ont logiquement ouvert le score grâce à leur deuxième ligne Pieter Labuschagne (7-0, 13e). 

Très à son avantage au pied depuis le début de la compétition (15/16), le demi d’ouverture nippon Rikiya Matsuda trouvait ensuite Michael Leitch d’une belle sautée pour l’essai du break (17-3, 32e). 

Réduits à quatorze sur cette action après le carton jaune de leur demi de mêlée Taumateine, les Samoans, au jeu beaucoup trop stéréotypé, sont pourtant revenus dans le match juste avant la pause en profitant de l’expulsion temporaire du talonneur japonais Horie pour un plaquage haut.

Sanctionné pour la septième fois, le Japon était déjà au-dessus de sa moyenne des deux premiers matchs (6), et Seilala Lam, sur un groupé pénétrant, punissait alors l’indiscipline des « Brave Blossoms » (17-8).

C’est le capitaine Himeno, en force, qui redonnait finalement de l’air aux siens alors que les Samoans étaient définitivement réduits à quatorze après le carton jaune très vite transformé en rouge de Ben Lam pour un plaquage à la tête (22-8, 49e). 

« Notre style de jeu est basé sur la vitesse, c’est un secteur où l’on s’améliore de match en match, et c’est très important pour la suite », s’est réjoui le capitaine japonais à l’issue de la rencontre. « Nous avons payé cher notre indiscipline et perdu beaucoup d’énergie à défendre », a pour sa part regretté Mapusua, même si son équipe a mieux terminé la rencontre.

En supériorité numérique, le Japon s’est en effet relâché en fin de match pour laisser le bonus défensif aux Samoans. Pour l’honneur. Les Nippons, eux, ont encore une dernière marche à gravir. « On s’est donné le droit de croire à la qualification, et c’est quelque chose de très excitant », a conclu leur sélectionneur Jamie Joseph. Rendez-vous le 8 octobre.

Le Japon est toujours en lice pour une place en quart de finale après sa victoire face aux Samoa, jeudi à Toulouse (28-22), qui élimine en revanche les joueurs du Pacifique de la course aux deux premières places de ce groupe D malgré le point de bonus défensif.

Battus par les Anglais lors de leur dernier match (34-12), les « Brave Blossoms »...
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