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Sport - Tennis

Nadal préannonce sa retraite

Le champion espagnol a réaffirmé que 2024 devrait bien être la « dernière » saison de sa carrière.

Rafael Nadal célébrant son dernier titre à Roland-Garros en 2022 sur le court Philippe-Chatrier, à Paris. Anne-Christine Poujoulat/AFP

La légende du tennis espagnol Rafael Nadal, 37 ans, a réaffirmé lundi que 2024 serait « peut-être » l’année de sa retraite après huit mois d’absence et deux opérations pour sa blessure à la hanche.

« J’ai dit qu’il était possible que 2024 soit ma dernière année, je le maintiens, mais je ne peux pas le confirmer à 100 % parce que je ne le sais pas » , a déclaré Rafael Nadal dans une interview à la chaîne Movistar+, affirmant être « impatient de jouer à nouveau et d’être à nouveau compétitif » .

« Mais l’idée n’est pas de revenir pour gagner Roland Garros ou l’Open d’Australie. Que les gens ne soient pas surpris, tout cela est bien loin, je suis conscient des difficultés que je rencontre » , a poursuivi l’Espagnol, 22 titres du Grand Chelem au compteur, évoquant son « âge » et ses « problèmes physiques ».

Le 18 mai dernier, Nadal avait déclaré forfait pour Roland Garros, tournoi qu’il a remporté à quatorze reprises, à cause d’une blessure à la hanche gauche contractée à l’Open d’Australie en janvier. 

« Cela ne me frustre pas »

À cette occasion, il avait déjà annoncé que « l’année prochaine « serait » sans doute la dernière » de sa carrière. Lundi, il a par ailleurs révélé avoir été opéré au psoas et à la hanche il y a quelques mois.

« Est-ce que j’aurais aimé être le joueur de tennis avec le plus grand nombre de Grands Chelems ? Sans aucun doute. (...) Mais cela ne me frustre pas » , a-t-il aussi affirmé, revenant sur la bataille avec Novak Djokovic pour devenir le joueur avec le plus grand nombre de Grands Chelems remportés (« Djoko » en compte 24) et affirmant qu’il n’en fait pas « une obsession ».

« Je pense que Novak vit cela d’une manière plus intense que je ne le fais », a t-il poursuivi, estimant que la « frustration » de ne pas y parvenir aurait été plus grande pour le Serbe.

Évoquant enfin Carlos Alcaraz, présenté par beaucoup comme son héritier, Nadal a jugé qu’il avait « le potentiel pour tout ». Mais « si je devais lui dire quelque chose, ce serait de continuer à s’améliorer », a t-il conclu.

La légende du tennis espagnol Rafael Nadal, 37 ans, a réaffirmé lundi que 2024 serait « peut-être » l’année de sa retraite après huit mois d’absence et deux opérations pour sa blessure à la hanche.

« J’ai dit qu’il était possible que 2024 soit ma dernière année, je le maintiens, mais je ne peux pas le confirmer à 100 % parce que...
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