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Sport - Rallye du Portugal

Rovanperä époustouflant jusqu’à la fin du suspense

Rovanperä époustouflant jusqu’à la fin du suspense

En s’adjugeant hier le rallye du Portugal, le pilote finlandais Kalle Rovanperä (Toyota) renforce sa place de leader du WRC, à seulement 21 ans. Miguel Riopa/AFP

Le Finlandais Kalle Rovanperä (Toyota) s’est adjugé hier dimanche le rallye du Portugal, quatrième manche (sur treize) du championnat du monde (WRC), en s’imposant devant le Britannique Elfyn Evans (Toyota, 2e) et l’Espagnol Dani Sordo (Hyundai, 3e). À seulement 21 ans, Rovanperä renforce ainsi sa place de leader du WRC, avec désormais un avantage de 46 points sur son dauphin, le Belge Thierry Neuville (Hyundai).

Aux commandes de la course depuis l’avant-dernière spéciale de samedi, le jeune pilote a bouclé la 21e et dernière épreuve spéciale (ES) chronométrée avec un avantage de 15 secondes sur Evans et de 2 min 17 sec sur Sordo. Avec en plus cinq points de bonus pour son meilleur chrono dans cette Power Stage. La victoire de Rovanperä est la cinquième de sa carrière en WRC, la troisième consécutive après ses succès en Suède et en Croatie. De ce fait, il est encore plus confortablement installé à la première place au classement du championnat du monde. Il est le plus jeune leader de l’histoire du WRC, avec trois victoires en quatre manches, et également le benjamin des vainqueurs au Portugal.

Cette quatrième manche de la saison, réputée difficile en raison de ses routes de terre cassantes, a été maîtrisée sans le moindre contretemps par le pilote finlandais, vainqueur de huit spéciales. Impressionnant vendredi et samedi, lors de deux journées marquées par les problèmes mécaniques et les abandons répétés des ogres Sébastien Loeb (Ford) et Sébastien Ogier (Toyota), désormais « pigistes », Rovanperä a parfaitement géré sa courte avance hier matin dans les cinq dernières spéciales. Lors de son haletant bras de fer avec Evans, précédent vainqueur sur la terre lusitanienne, il est toujours apparu détendu et n’a jamais semblé sous pression. Derrière son visage juvénile, Rovenperä cache un caractère imperturbable et, au volant de sa Toyota Yaris hybride, un talent qui lui permet de rester performant quelles que soient les conditions sur la route. Quand de nombreux pilotes déploraient la casse sur leur voiture ou les conditions météo, le fils de Harri Rovanperä affichait un enthousiasme à toute épreuve. Deuxième du championnat au départ de la course, Neuville (Hyundai) s’est de son côté montré décevant et a dû se contenter de la cinquième place finale. Le Belge âgé de 33 ans, vainqueur sur la terre portugaise en 2018, a notamment été pénalisé par la perte d’une roue lors de l’ES8 vendredi, un accroc qui lui a fait perdre un temps précieux.

Toyota creuse l’écart

Si Neuville est parvenu à combler une partie de son retard, Sébastien Loeb et Sébastien Ogier n’ont jamais vraiment pu se mesurer à Rovanperä sur la terre portugaise. Les multiples champions du monde ont enchaîné les mésaventures entre erreurs de pilotage et problèmes sur leur voiture. Loeb, âgé de 48 ans, a abandonné une première fois vendredi après avoir heurté un muret de sécurité dans l’ES5. Puis il a dû renoncer au rallye samedi après une panne moteur dans l’ES11. Et Ogier n’a pas été plus chanceux. Vendredi, il a jeté l’éponge après une seconde crevaison dès l’ES7 et samedi, une sortie de route dans l’ES11 l’a finalement obligé à s’arrêter pour la journée.

Au championnat des constructeurs, Toyota, grâce à ce doublé, compte désormais 175 points. La marque japonaise a encore creusé l’écart sur Hyundai (116 points) et sur les Ford de l’écurie M-Sport (94 points).

Source : AFP


Le Finlandais Kalle Rovanperä (Toyota) s’est adjugé hier dimanche le rallye du Portugal, quatrième manche (sur treize) du championnat du monde (WRC), en s’imposant devant le Britannique Elfyn Evans (Toyota, 2e) et l’Espagnol Dani Sordo (Hyundai, 3e). À seulement 21 ans, Rovanperä renforce ainsi sa place de leader du WRC, avec désormais un avantage de 46 points sur son dauphin, le...

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