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Lifestyle - Diamants / Enchères

« The Rock » éclipsé par le « Croix-Rouge »

« The Rock » éclipsé par le « Croix-Rouge »

« The Rock », plus gros diamant blanc jamais vendu aux enchères, mesure 3,1 cm de large sur 5,4 cm de longueur, est plus haut qu’une balle de golf et pèse également, avec ses 61,3 grammes, plus qu’une balle de tennis. Fabrice Coffrini/AFP

Il devait faire des étincelles. Mais « The Rock », un diamant blanc de 228,31 carats, le plus gros jamais vendu aux enchères, est loin d’avoir atteint un montant record dans sa catégorie malgré un prix final s’élevant à près de 21 millions d’euros. Le « diamant de la Croix-Rouge » lui a volé la vedette, porté sans doute par le fait qu’une partie du produit de la vente ira au Comité international de la Croix-Rouge, au moment où la guerre en Ukraine ensanglante à nouveau le Vieux Continent.

De multiples enchérisseurs se sont âprement disputés le « diamant de la Croix-Rouge », de couleur jaune canari en forme de coussin et de 205,07 carats, pendant dix longues minutes, la vente s’achevant sur un duel par palier de 50 000 francs suisses. Il a été vendu pour 14,1 millions de francs suisses (13,5 millions d’euros), dépassant les attentes. Le commissaire-priseur Rahul Kadakia, directeur international du département de joaillerie de la maison Christie’s, en charge de la vente de « The Rock », a, lui, abaissé son marteau à 18,6 millions de francs suisses (17,8 millions d’euros), au terme de quelques minutes seulement d’enchères, sous les applaudissements malgré tout, dans une salle comble d’un palace genevois. Le diamant blanc était estimé entre 19 et 28,4 millions d’euros (entre 20 et 30 millions de dollars). Son prix final, incluant la prime de l’acheteur (commission), s’élève à 20,7 millions d’euros. Mais M. Kadakia a expliqué qu’il n’était pas déçu, car « The Rock » avait établi « un nouveau prix record par carat pour un diamant de couleur G », l’échelle de graduation des teintes de couleur d’un diamant blanc allant de D à Z.

Le « diamant de la Croix-Rouge », dont la gemme originale aurait pesé environ 375 carats, fait 205,07 carats et il est de couleur jaune canari. Fabrice Coffrini/AFP

La pierre précieuse, dont le vendeur est originaire d’Amérique du Nord mais qui reste anonyme, avait tout pour séduire les collectionneurs et les investisseurs. « Il s’agit d’un diamant taillé en forme de poire vraiment exceptionnel » et « il est parfaitement symétrique », avait expliqué Max Fawcett, chef du département bijouterie de Christie’s à Genève, avant la vente. Selon l’expert, il n’existe qu’une « poignée » de diamants de cet acabit. Le dernier record pour un diamant blanc similaire (163,41 carats) avait porté la pierre à 33,7 millions de dollars (prix incluant la prime de l’acheteur) – soit 206 236 dollars par carat, lors d’une vente en novembre 2017 à Genève. Selon Christie’s, il s’agissait d’un record toutes maisons de vente aux enchères confondues.

« The Rock » mesure 3,1 cm de large sur 5,4 cm de longueur, est plus haut qu’une balle de golf et pèse également, avec ses 61,3 grammes, plus qu’une balle de tennis. Extrait d’une mine d’Afrique du Sud au début des années 2000, il fut ensuite vendu par Christie’s dans le cadre d’une vente de gré à gré à un collectionneur privé.

Quant au « diamant de la Croix-Rouge », la gemme originale a été extraite en 1901 dans une mine sud-

africaine de la société De Beers et aurait pesé environ 375 carats, selon Christie’s. En plus de se classer parmi les plus gros diamants du monde, une caractéristique frappante de la pierre est son pavillon, qui est facetté de façon naturelle en forme de croix de Malte. Le 10 avril 1918, la pierre avait été mise en vente pour la première fois chez Christie’s à Londres par le Diamond Syndicate, au profit de la British Red Cross Society et de l’ordre de Saint-Jean (connu sous le nom d’ordre de Malte). À l’époque, le diamant avait été adjugé 10 000 livres sterling (environ 600 000 livres d’aujourd’hui, soit plus de 700 000 euros). Il avait été acheté par la célèbre joaillerie londonienne SJ Phillips. Le 21 novembre 1973, il fut à nouveau mis en vente chez Christie’s à Genève, pour 1,8 million de francs suisses.

« Nous sommes très heureux d’avoir pu le placer dans une autre collection privée et du fait que les consignataires du Red Cross Diamond vont faire un don à sept chiffres au Comité international de la Croix-Rouge », a indiqué le commissaire-priseur Rahul Kadakia après la vente. Le vendeur a souhaité conserver l’anonymat, mais a publié cette déclaration : « Depuis près d’un demi-siècle, notre famille a eu le privilège de conserver le Red Cross Diamond. (...) En ce moment propice de l’histoire, nous honorons l’appel que d’autres ont lancé avant nous. »

Agnès PEDRERO/AFP


Il devait faire des étincelles. Mais « The Rock », un diamant blanc de 228,31 carats, le plus gros jamais vendu aux enchères, est loin d’avoir atteint un montant record dans sa catégorie malgré un prix final s’élevant à près de 21 millions d’euros. Le « diamant de la Croix-Rouge » lui a volé la vedette, porté sans doute par le fait qu’une partie du...

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