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Covid-19

Les variants essaiment, le virus menace toujours plus

La pandémie a fait au moins 1 963 557 morts dans le monde, proche du cap symbolique des 2 millions.

Les variants essaiment, le virus menace toujours plus

Un membre du personnel médical se prépare à faire des prélèvements pour le Covid-19 après qu'une école primaire a signalé une épidémie de la variante britannique, hier à Bergschenhoek, aux Pays-Bas. Piroschka Van de Wouw/Reuters

Les variants britannique et sud-africain du coronavirus, particulièrement contagieux, s’étendent désormais à au moins une cinquantaine de pays, dans un monde submergé par une nouvelle vague de contaminations que confinements, couvre-feux et campagnes de vaccination ne parviennent pas à endiguer. Le nombre de pays et territoires où se trouve dorénavant le variant, repéré initialement en Grande-Bretagne mi-décembre, s’élève à 50 et il est de 20 pour le variant identifié en Afrique du Sud, a annoncé l’Organisation mondiale de la santé (OMS), jugeant cette évaluation fort probablement sous-estimée.

Une troisième mutation, originaire de l’Amazonie brésilienne et dont le Japon a annoncé dimanche la découverte, est actuellement analysée et pourrait impacter la réponse immunitaire, selon l’OMS qui évoque dans son bulletin hebdomadaire « un variant inquiétant ». « Plus le virus SARS-CoV-2 se répand, plus il a d’occasion de muter », souligne l’OMS qui dit s’ « attendre à l’émergence de davantage de variants » se caractérisant par « une plus grande transmissibilité ». La pandémie de Covid-19 a fait au moins 1 963 557 morts dans le monde, proche du cap symbolique des 2 millions, depuis que le bureau de l’OMS en Chine a fait état de l’apparition de la maladie fin décembre 2019, selon un bilan établi par l’AFP mercredi. Plus de 91,5 millions de personnes ont été contaminées.

Les États-Unis sont le pays le plus touché tant en nombre de morts (presque 381 000) que de cas (près de 23 millions). Avec une moyenne de trois morts par minute, le pays a enregistré mardi un nouveau record de morts quotidiennes (4 470). « C’est très certainement la période la plus sombre de toute ma carrière », a constaté Kari McGuire, la responsable de l’unité de soins palliatifs au centre médical Saint Mary d’Apple Valley, une petite bourgade rurale de Californie, où les patients s’entassent dans tout l’établissement, avec un nombre de décès « astronomique ». Dans l’espoir d’enrayer les contagions, les autorités fédérales ont décidé que tous les voyageurs souhaitant se rendre aux États-Unis par avion devront présenter, à partir du 26 janvier, un test négatif au Covid-19. Au Canada, les habitants de l’Ontario ont reçu l’ordre de rester chez eux, alors que le système de santé de la province est « sur le point de s’effondrer », selon les autorités locales.

Le pape vacciné

En Chine, qui a très largement éradiqué l’épidémie, apparue dans le pays fin 2019, et où le dernier décès signalé officiellement remonte à mai dernier, plusieurs foyers de contamination sont apparus ces derniers jours, entraînant une réponse ferme des autorités, avec de strictes restrictions de déplacement pour des dizaines de millions de personnes. C’est le cas notamment dans la province du Heilongjiang (Nord-Est), frontalière de la Russie, ainsi que dans le Hebei, qui entoure Pékin, où 76 millions d’habitants se sont vu interdire de quitter la province. Nationalement, le bilan quotidien fait état mercredi de 115 nouvelles contaminations, soit le chiffre le plus élevé depuis juillet. Même si l’on reste très loin des chiffres enregistrés dans le reste du monde, la recrudescence des cas de Covid inquiète le pouvoir à l’approche du Nouvel An chinois, le 12 février, synonyme d’innombrables déplacements et voyages de retour dans les familles.

La Chine s’apprête par ailleurs à recevoir une équipe d’experts de l’OMS chargée d’enquêter sur l’origine du coronavirus. Attendue aujourd’hui à Wuhan, dans le centre du pays, elle devrait être placée en quarantaine avant de commencer son enquête. Le président indonésien Joko Widodo a reçu hier la première injection d’un vaccin chinois (CoronaVac) dans son pays, au premier jour d’une campagne de vaccination dans l’immense archipel. Le pape François, âgé de 84 ans, a lui aussi été vacciné hier, selon des journalistes.

Objectif : 15 millions

Face à la propagation de l’épidémie, les gouvernements du monde entier se précipitent pour acquérir et fournir le plus rapidement des vaccins. Des efforts qui ne devraient toutefois pas garantir une immunité collective en 2021, selon l’OMS. En Europe, l’Agence européenne des médicaments a annoncé mardi avoir reçu une demande d’autorisation pour le vaccin de l’alliance AstraZeneca/Oxford, avec une possible décision le 29 janvier. Les vaccins de Pfizer/BioNTech et de Moderna sont déjà autorisés dans l’UE. Le Royaume-Uni, pays à ce jour le plus sévèrement touché en Europe, compte mettre en place « dès que possible » une vaccination 24 heures sur 24. L’objectif est de vacciner d’ici à mi-février les plus de 70 ans et les soignants, soit environ 15 millions de personnes, pour 2,4 millions de vaccinés aujourd’hui depuis le 8 décembre. Bonne élève de la lutte contre la pandémie jusqu’à décembre 2020, l’Irlande est devenue en ce début de semaine le pays présentant le plus haut taux de transmission dans le monde, devant la République tchèque et la Slovénie.

Le président russe Vladimir Poutine a ordonné d’entamer dès la semaine prochaine une campagne de vaccination de masse, affirmant que le vaccin conçu par son pays est le « meilleur ». La Jordanie a lancé hier sa campagne de vaccination en commençant par le personnel soignant, les personnes atteintes de maladies chroniques et celles âgées de plus de 60 ans. La Turquie a autorisé pour sa part hier l’utilisation du vaccin CoronaVac, produit par la firme chinoise Sinovac, et doit l’administrer à la population à partir d’aujourd’hui en commençant par le personnel soignant.

Source : AFP


Les variants britannique et sud-africain du coronavirus, particulièrement contagieux, s’étendent désormais à au moins une cinquantaine de pays, dans un monde submergé par une nouvelle vague de contaminations que confinements, couvre-feux et campagnes de vaccination ne parviennent pas à endiguer. Le nombre de pays et territoires où se trouve dorénavant le variant, repéré initialement...

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