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Ineos lève le voile sur son futur 4x4

En pleine stagnation mondiale des marchés, le groupe britannique de chimie risque une diversification dans l’industrie automobile.

Ineos lève le voile sur son futur 4x4

Le Grenadier d’Ineos, présenté mercredi dans une version gris métallisé, se veut un véhicule tout-terrain conçu pour les déplacements en famille ou les trajets quotidiens. Le groupe n’a pas toutefois encore dévoilé l’intérieur du véhicule. Photos DR

Le groupe de chimie britannique Ineos, propriété du milliardaire Jim Ratcliffe, a dévoilé mercredi les contours de son futur 4x4, qui marque son entrée risquée dans une industrie automobile en plein marasme en raison de la pandémie de Covid-19. Il s’agit d’une nouvelle diversification pour le groupe, qui a longtemps été discret, mais tente désormais de se faire un nom auprès du grand public.

Ineos investit environ 1 milliard de livres sterling dans le lancement de ce 4x4, baptisé Grenadier, du nom du pub dans lequel est né le projet en 2017. Jim Ratcliffe avait pour ambition de donner un successeur au Defender du groupe Jaguar Land Rover, qui en avait arrêté la production en 2016 avant de la relancer tout récemment avec un succès mitigé pour l’heure. « La tâche de construire une marque et de la faire connaître est assez ambitieuse. Plus tôt nous commençons, mieux c’est », a déclaré lors d’une présentation en ligne Dirk Heilmann, directeur général d’Ineos Automotive, la branche automobile du groupe.

Le Grenadier, présenté mercredi dans une version gris métallisé et doté d’un discret logo Ineos sur le capot, se veut un véhicule tout-terrain, conçu pour les déplacements en famille ou les trajets quotidiens. Le groupe n’a toutefois pas encore dévoilé l’intérieur du véhicule. La production de ce dernier devrait débuter dans le courant de l’année prochaine, dans l’usine de Bridgend au pays de Galles. C’est justement dans cette ville que le groupe Ford doit fermer cette année une usine de moteurs qui emploie 1 700 personnes.

Le Grenadier d’Ineos, présenté mercredi dans une version gris métallisé, se veut un véhicule tout-terrain conçu pour les déplacements en famille ou les trajets quotidiens. Le groupe n’a pas toutefois encore dévoilé l’intérieur du véhicule. Photos DR

Le 4x4 assemblé à Bridgend comportera un moteur BMW fabriqué en Allemagne et un châssis conçu au Portugal. Son arrivée sur le marché est prévue fin 2021, d’abord en Europe puis plus tard dans le reste du monde. Le groupe espère fabriquer d’ici à quelques années 25 000 véhicules par an, à pleine capacité. En revanche, aucun prix n’a été dévoilé encore, mais Ineos a prévenu que la voiture ne serait ni bon marché ni dans le haut de gamme. Quant à lui, le Financial Times évoquait récemment un prix de départ de 30 000 livres sterling. Ineos attendra avant de lancer une version « propre » de la voiture, qui sera à essence et diesel dans un premier temps. « Le temps n’est pas encore venu. Le stockage d’énergie et la batterie ne permettent pas d’avoir une autonomie suffisante », selon M. Heilmann.

La conception du 4x4 d’Ineos intervient alors que le secteur automobile traverse l’une des pires crises de son histoire en raison du choc de la pandémie dont il mettra des années à se relever. Au Royaume-Uni, les plans sociaux se multiplient, si bien que les professionnels pressent le gouvernement d’intervenir. Et le secteur britannique craint de surcroît un Brexit sans accord fin 2020 qui se traduirait par le rétablissement de droits de douane entre le Royaume-Uni et le continent européen. « C’est un moment très difficile pour l’industrie automobile », mais « la voiture a déjà été conçue et s’il commence à y avoir de la demande, il est logique de passer à la phase de production », explique Peter Wells, professeur à l’Université de Cardiff.

Le contexte n’a pas fait reculer Jim Ratcliffe, l’un des hommes les plus riches du Royaume-Uni, qui n’avait pas hésité à se mettre en scène dans une vidéo au volant d’un 4x4 à la campagne pour vanter les plaisirs de la conduite hors des sentiers battus. Passionné de sport, l’homme d’affaires a racheté le club de football de Nice et Ineos est à la tête de la plus puissante équipe cycliste au monde. Toutefois, l’aventure automobile ne réussit pas toujours aux milliardaires britanniques : en octobre 2019, l’inventeur britannique James Dyson, connu pour ses produits dans l’électroménager, a décidé d’abandonner son ambitieux projet de fabriquer des voitures électriques face à une concurrence trop rude.

Source : AFP


Le groupe de chimie britannique Ineos, propriété du milliardaire Jim Ratcliffe, a dévoilé mercredi les contours de son futur 4x4, qui marque son entrée risquée dans une industrie automobile en plein marasme en raison de la pandémie de Covid-19. Il s’agit d’une nouvelle diversification pour le groupe, qui a longtemps été discret, mais tente désormais de se faire un nom auprès du...

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