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Valverde, Xavi, Suarez... Les cauchemars du Barça

Football
OLJ
14/01/2020 | 00h00

Long cauchemar au FC Barcelone : éliminé de la Supercoupe d’Espagne, ébranlé par le possible départ de l’entraîneur Ernesto Valverde et des tractations non concluantes autour de Xavi, le Barça a en outre perdu l’avant-centre Luis Suarez, opéré d’un genou et absent pour quatre mois.

Cela fait beaucoup dans une même semaine ! Un trophée perdu, un entraîneur fragilisé et qui voit s’étaler dans les journaux les rumeurs de négociations pour lui trouver un successeur, et maintenant une grave blessure pour l’une des stars de l’effectif, partenaire offensif privilégié du capitaine Lionel Messi. « Luis Suarez a subi une intervention chirurgicale (...) pour soigner une blessure au ménisque externe du genou droit. La durée approximative de son indisponibilité est de quatre mois », a ainsi annoncé le Barça dimanche passé. C’est une énorme désillusion pour l’attaquant (32 ans), qui semblait en pleine réussite depuis plusieurs mois : Suarez mène la LaLiga au nombre de passes décisives (7) et a sans doute inscrit un des plus beaux buts de la saison, avec cette talonnade magistrale lors du récital (5-2) contre Majorque le 8 décembre. L’Uruguayen (14 buts en 23 matches cette saison) avait déjà été opéré du ménisque droit en mai dernier, et c’est ce même genou qui l’avait empêché de disputer la finale de la Coupe du roi perdue contre Valence, en mai dernier aussi. La presse espagnole a rapporté que le joueur s’était « sacrifié » pour l’équipe, jouant sous infiltration pour atténuer la douleur, durant la Supercoupe d’Espagne, où le Barça a été éliminé (3-2) jeudi dernier en demi-finale par l’Atlético Madrid.

L’absence de longue durée de Suarez, qui s’ajoute à celle de l’attaquant français Ousmane Dembélé (touché à la cuisse droite et absent jusqu’à fin février), pose de sérieux problèmes au secteur offensif blaugrana, qui ne repose plus que sur Lionel Messi et Antoine Griezmann. Dans ce contexte, il revient à l’entraîneur Ernesto Valverde de trouver des solutions… et vite. Mais lui-même n’est pas au mieux : sous le feu des critiques après l’élimination en Supercoupe, l’entraîneur double champion d’Espagne (2018 et 2019) a semble-t-il été lâché par ses dirigeants.

Le directeur sportif du Barça, Éric Abidal, et le directeur général, Oscar Grau, ont rencontré à Doha (Qatar) l’ex-gloire blaugrana Xavi Hernandez, aux commandes depuis août du club qatari al-Sadd. Selon la presse, ils lui ont proposé de réaliser son « rêve » d’entraîner le Barça pour les deux prochaines saisons, mais également pour la saison en cours, en cas de limogeage de Valverde. Mais Xavi, qui demande du temps, n’entraînera pas le club blaugrana dans l’immédiat, a déclaré une source proche du Barça. Et c’est bien le « Txingurri » (fourmi, en basque) qui a dirigé l’entraînement du lundi. Mais les dirigeants barcelonais auraient continué à sonder plusieurs techniciens pour remplacer Valverde, selon la presse espagnole. Ainsi, le Barça pourrait confier (au moins momentanément) la charge de l’équipe première à l’entraîneur de la réserve, Javier Garcia Pimienta. Mais les noms de l’Argentin Mauricio Pocchetino (47 ans), limogé de Tottenham en novembre, du sélectionneur néerlandais Ronald Koeman (56 ans), ou encore de l’Espagnol Quique Setien (61 ans) circulent déjà comme prétendants au poste. « Valverde est bien le seul qui se tient digne dans toute cette pathétique histoire », a écrit Mari Carmen Torres, journaliste au quotidien Marca, le plus lu d’Espagne.

Critiqué pour le manque d’ambition de son jeu et fragilisé par les dernières déconvenues en Ligue des champions (contre l’AS Rome et Liverpool), Ernesto Valverde peut-il encore trouver des réponses malgré l’usure de deux ans et demi en poste ? Fidèle à ses principes, il pourrait offrir du temps de jeu aux jeunes attaquants Ansu Fati (17 ans) et Carles Perez (21 ans), qui ne demandent qu’à apprendre aux côtés de Messi et Griezmann. Mais selon les quotidiens AS et Marca, le Barça songerait à profiter du mercato d’hiver pour enrôler un attaquant supplémentaire en vue de la fin de saison.

Leader en LaLiga (40 points) à égalité de points avec le Real Madrid et qualifié en tant que 1er de groupe pour les 8es de finale de la Ligue des champions, où il affrontera Naples (aller le 25 février et retour le 18 mars), Barcelone reste pour l’heure capable d’atteindre tous ses objectifs au printemps. Vu le calendrier relevé qui attend les Catalans ces prochaines semaines, dont un clásico à Madrid le 1er mars, il sera néanmoins très difficile pour le Barça de se réveiller de ce mauvais songe.

Source : AFP

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