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Etats-Unis : nouvelle démission d'un évêque rattrapé par un scandale d'abus sexuels

Le pape François. Photo AFP / Vincenzo PINTO

Le pape a annoncé mercredi la démission de Mgr Richard Malone, évêque du diocèse américain de Buffalo, mis en cause pour sa gestion d'un vaste scandale de pédophilie.

Elle fait suite à d'autres démissions, notamment d'évêques auxiliaires à New York et à Los Angeles, et marque un nouveau chapitre d'une série de scandales retentissants qui secouent l'Eglise catholique américaine depuis plusieurs années.

Dans un court communiqué publié mercredi, le Vatican a rapporté que le pape avait "accepté la démission" du prélat, âgé de 73 ans et en fonction depuis 2012, sans toutefois mettre en avant un motif.

Mgr Malone avait rencontré le pape à Rome le mois dernier, en compagnie d'une délégation d'évêques américains et sa démission était attendue depuis plusieurs jours.

Le diocèse de Buffalo, dans l'Etat de New York, est en crise depuis février 2018, date à laquelle un prêtre à la retraite avait admis avoir agressé sexuellement des enfants, ce qui a mené à des plaintes concernant d'autres prêtres. Mgr Malone a été accusé d'avoir tardé à prendre la mesure du scandale mais aussi d'avoir fait obstruction aux révélations et aux sanctions. "Il était à la tête de l'organisation et comme on l'a vu à plusieurs reprises, (...) il a tenté de couvrir et de minimiser les cas d'abus sexuels à Buffalo", a déclaré à l'AFP Zach Hiner, directeur exécutif de l'association de soutien aux victimes d'abus sexuels SNAP. "C'est quelque chose qui ne saurait être permis ou toléré", a-t-il poursuivi.

Zach Hiner a regretté que le pape n'ait pas demandé lui-même à Mgr Malone de quitter ses fonctions, au lieu d'accepter sa démission. Pour lui, le message ainsi envoyé est "plus faible".

Le diocèse a déjà versé 17,5 millions de dollars à 106 personnes victimes durant leur enfance, selon le journal The Buffalo News. Selon le quotidien local, les procédures judiciaires encore en cours concernent plus de 220 victimes présumées.

La plupart des faits allégués sont intervenus avant 2002 et certains remontent à plus de 70 ans. En mars 2018, le diocèse a publié une liste de 42 prêtres déchargés de leur ministère, mis d'office à la retraite ou qui avaient choisi de quitter l'église d'eux-mêmes après avoir fait l'objet d'accusations d'abus sexuels. Mais selon les accusations des victimes présumées, ce sont plus de 150 prêtres qui seraient impliqués.

"Transparence et ouverture"

Le Vatican a également mené une enquête dans ce diocèse. Une enquête fédérale menée par le FBI a aussi été ouverte, mais ses conclusions ne sont pas connues et elle n'a donné lieu jusqu'ici à aucune mise en cause.

Dans un communiqué publié sur le site du diocèse, le prélat démissionnaire qui restera "évêque émérite" de Buffalo, a confirmé des pressions pour démissionner en raison de sa gestion du scandale.

"J'ai reconnu à de nombreuses occasions les erreurs que j'ai pu faire en tranchant trop lentement de questions de personnel", a-t-il noté, tout en soulignant qu'il avait mis en oeuvre de nouvelles procédures de prévention et rencontré beaucoup des victimes d'actes de pédophilie.

Jusqu'à très récemment, l'évêque avait écarté systématiquement la possibilité d'une démission, s'estimant le mieux qualifié pour réformer le diocèse.

Dans l'attente de la désignation du successeur de Mgr Malone, l'évêque d'Albany (capitale de l'Etat de New York) Edward Scharfenberger, a été désigné administrateur apostolique, en charge temporairement du diocèse de Buffalo.

Pour Zach Hiner, le futur évêque devra apporter de "la transparence et de l'ouverture vis-à-vis du public", ce qui a fait défaut jusqu'ici.

Depuis plusieurs années, l'église catholique américaine a été secouée par une série de révélations et d'accusations concernant des abus sexuels commis par des prêtres.

Outre Buffalo et l'Etat de New York, plusieurs autres Etats sont concernés, notamment la Pennsylvanie.

En 2018, les services du procureur de Pennsylvanie avaient publié un rapport accablant détaillant des abus perpétrés pendant plusieurs décennies sur plus de 1.000 enfants par plus de 300 prêtres, ainsi que de nombreuses tentatives de dissimulation.


Le pape a annoncé mercredi la démission de Mgr Richard Malone, évêque du diocèse américain de Buffalo, mis en cause pour sa gestion d'un vaste scandale de pédophilie.

Elle fait suite à d'autres démissions, notamment d'évêques auxiliaires à New York et à Los Angeles, et marque un nouveau chapitre d'une série de scandales retentissants qui secouent l'Eglise catholique...