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Golden State sans pitié pour Portland

Basket-ball / NBA play-offs – Finale de conférence Ouest
OLJ
16/05/2019 | 00h00

Le double champion NBA en titre Golden State a idéalement débuté sa finale de conférence Ouest avec une démonstration de force face à Portland, dominé 116 à 94 points, mardi soir (hier à l’aube à Beyrouth).

Après un duel étouffant et intense face aux Houston Rockets (4-2) en demi-finales de conférence, la confiance des Warriors est au plus haut. Et les Trail Blazers en ont fait les frais. Ils n’ont jamais réussi à inquiéter Stephen Curry et ses coéquipiers. Le meneur de Golden State a marqué 36 points, dont neuf paniers à trois points, nouveau record personnel dans un match de play-offs, en 35 minutes de jeu. Il avait déjà fait l’essentiel des dégâts avant la pause, en ralliant les vestiaires avec 19 points à son compteur personnel. Son coéquipier Klay Thompson, qui a retrouvé son efficacité offensive depuis une semaine et la blessure à un mollet de Kevin Durant (indisponible au moins jusqu’à ce soir), a ajouté 26 points. Portland est brièvement revenu à six points en début de 4e période (79-73), mais les Californiens ont vite repris le large grâce à leur duo Thompson/Curry et surtout au manque de réalisme des Trail Blazers (36,1 % de réussite au tir). Damian Lillard a fini meilleur marqueur de Portland avec seulement 19 points (4 sur 12 au tir) et son équipe, qui avait décroché sa qualification dimanche dernier au terme d’une série très physique contre les Denver Nuggets (4-3), a vite semblé à bout de souffle.

« C’était un peu dur physiquement et mentalement après le match n° 7 remporté dimanche à Denver de venir directement ici et d’affronter la meilleure équipe du championnat », a reconnu Lillard. « C’est possible que d’avoir joué un match aussi intense émotionnellement deux jours plus tôt a eu un impact, mais ce n’est pas une excuse », a balayé son entraîneur, Terry Stotts. « On a perdu trop de ballons, on a pris les mauvaises décisions et on n’a jamais réussi à trouver notre rythme en attaque, c’était une soirée difficile », a-t-il résumé.

Même s’ils ont dominé de bout en bout ce premier match, les Warriors restent prudents avant le match n° 2 ce soir, toujours dans leur salle. « Ils vont faire des ajustements et analyser les vidéos de ce match. Ils seront mieux préparés, on a simplement bien profité de la situation », a noté Steve Kerr, le coach de Golden State. « Avec des joueurs comme Damian Lillard et C.J. McCollum, il faut toujours s’attendre au pire. Cette série sera à mon avis de plus en plus difficile au fil des matches », a prévenu Draymond Green. « On a bien joué, mais on n’a fait que le minimum de ce qui est attendu de nous, à savoir gagner le premier match à domicile. C’est loin d’être fini », a confirmé Curry.

Ce premier match avait une saveur particulière pour les frères Curry, première fratrie dans l’histoire de la NBA à se retrouver face à face dans une finale de conférence. Stephen, triple champion NBA, a dominé son cadet Seth, meneur-remplaçant de Portland, limité à trois points en 19 minutes de jeu. Leur père, l’ancien joueur de NBA Dell Curry, portait le maillot de Golden State et leur épouse, Sonya, celui de Portland après avoir procédé à un tirage au sort pour éviter tout soupçon de favoritisme. « C’était spécial, voire surréaliste, d’être sur le même terrain que mon frère pour un match de cette importance. C’était aussi bizarre de voir mes parents dans les tribunes célébrer les paniers de deux équipes, c’est peut-être une situation plus stressante pour eux que pour nous », a souri l’aîné des frères Curry.

La première équipe à quatre victoires sera opposée pour le titre aux Milwaukee Bucks ou aux Toronto Raptors, adversaires dans la finale de conférence Est qui a débuté hier soir (ce matin à l’aube à Beyrouth). Golden State a disputé les quatre dernières finales NBA et en a remporté trois (2015, 2017 et 2018).

Source : AFP

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