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Un Français sauvé par la marine israélienne raconte sa dérive en mer

AFP
19/01/2019

"Je ne savais plus où j'étais, je n'avais presque plus d'eau": un navigateur français ayant dérivé pendant un mois en Méditerranée avant d'être secouru par la marine israélienne a raconté samedi sa mésaventure à une chaîne de télévision locale.

Ce navigateur a été retrouvé jeudi soir alors qu'il naviguait radio cassée et sans gouvernail non loin des côtes de la bande de Gaza, territoire palestinien entre le rivage israélien et la frontière égyptienne, selon l'armée israélienne.

Présenté par la "13", une chaîne de télévision privée israélienne, sous le nom de Jean-François Colas, il a expliqué qu'il était parti en solitaire de la région de Montpellier, dans le sud de la France, vers l'est de la Méditerranée.

"Quand je suis arrivé ici, les problèmes sont arrivés: l'informatique, le moteur sont tombés en panne et la chaîne de l'ancre s'est cassée si bien que j'ai dérivé pendant un mois. J'ai mangé, mais je n'avais presque plus rien à boire", a-t-il raconté.

"L'armée israélienne (...) est venue me dépanner", a-t-il ajouté, affirmant être un navigateur expérimenté. "J'ai fait deux fois le tour du monde", a-t-il dit.

Un officier israélien a précisé samedi à des journalistes que son bateau d'une longueur de 10 à 12 mètres avait été repéré à 40 km des côtes israéliennes. Epuisé et blessé, l'homme n'a d'abord pas répondu aux signaux lumineux et sonores d'un bâtiment de patrouille de la marine israélienne venu vérifier qu'il ne s'agissait pas "d'une cible terroriste".

"Ce n'est qu'au bout d'une demi-heure qu'il s'est réveillé et qu'il a accepté son évacuation vers Israël", a ajouté l'officier.

Selon lui, le navigateur prévoyait de se rendre à Madagascar en passant par le canal de Suez et sa dérive est sans doute due à une mer démontée, les vagues ayant atteint huit à dix mètres ces derniers jours.

Le bateau a été remorqué vers une marina où il est en cours de réparation. Le navigateur a obtenu un permis de séjour de 15 jours des autorités israéliennes mais a toutefois indiqué qu'il comptait rentrer chez lui le plus rapidement possible.

Il a remercié l'armée israélienne ainsi que l'hôpital où il a été examiné.

L'armée israélienne avait publié vendredi une photo sur laquelle un homme à la barbe poivre et sel et coiffé d'un bonnet était entouré de soldats à bord de ce qui semblait être une embarcation israélienne.

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