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Enquête russe : l'ancien avocat de Trump coopère avec le procureur spécial

AFP
21/09/2018

L'ancien avocat de Donald Trump, un temps très proche du président américain avant de tomber en disgrâce à ses yeux, a été interrogé à plusieurs reprises par l'équipe du procureur spécial chargé de l'enquête russe, Robert Mueller, ont révélé jeudi les médias américains.

Michael Cohen a commencé à coopérer avec le procureur spécial, qui enquête sur une possible collusion entre l'équipe de campagne de Donald Trump et la Russie pendant la campagne présidentielle de 2016, après avoir plaidé coupable de fraudes fiscale et bancaire au mois d'août, a indiqué la chaîne ABC News, avant que l'information soit confirmée par le New York Times.

Les faits pour lesquels il est poursuivi ont été débusqués par l'enquête Mueller, mais n'ont pas de lien avec la Russie. Contacté par l'AFP, l'avocat de Michael Cohen n'a pas souhaité faire de commentaires. Après le plaider-coupable de son client, il avait cependant déclaré que ce dernier souhaitait dorénavant "faire passer sa famille et son pays en priorité et dire la vérité sur Donald Trump".

Selon ABC, M. Cohen "a participé à plusieurs entretiens de plusieurs heures au cours du dernier mois".


"Pas inquiet"
Michael Cohen, 52 ans, avait reconnu, sous serment, avoir acheté le silence de deux femmes, l'actrice porno Stormy Daniels et l'ex-playmate Karen McDougal, "à la demande du candidat" Trump, afin d'éviter de lui "porter préjudice" avant l'élection présidentielle de 2016.

Donald Trump l'avait alors accusé de mentir, la Maison Blanche signifiant pour sa part que le président n'était "pas du tout inquiet" des révélations de celui qui fut un proche confident et collaborateur pendant plus de 10 ans. "Si quelqu'un cherche un bon avocat, je suggère fortement que vous ne vous attachiez pas les services de Michael Cohen!", avait notamment ironisé le président républicain.

Un temps surnommé le "pitbull" de Donald Trump, pour lequel il a géré de nombreux dossiers délicats, le juriste s'était, dans le passé, dit prêt à "prendre une balle" pour protéger le président. C'est ainsi lui qui avait versé 130.000 dollars à Stormy Daniels en 2016 pour acheter son silence sur une relation qu'elle prétend avoir eue avec Donald Trump en 2006. Le président, qui a toujours nié avoir eu cette liaison avec l'actrice de films X, avait reconnu avoir remboursé son avocat.

Une coopération avec les autorités pourrait aider Michael Cohen à négocier une peine plus légère dans son procès. Plusieurs proches de Donald Trump ont déjà été rattrapés par l'enquête russe, notamment son ancien directeur de campagne, Paul Manafort, qui a été reconnu coupable de fraudes bancaire et fiscale et a aussi accepté de coopérer. Un ancien conseiller diplomatique du milliardaire new-yorkais, George Papadopoulos, a également été condamné à de la prison ferme au début du mois pour avoir menti au FBI dans le cadre de l'enquête de Robert Mueller.

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