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Yémen : 18 morts dans des combats et des raids aériens sur la côte ouest

AFP
12/04/2017

Au moins 18 rebelles et soldats yéménites ont été tués durant les dernières 24 heures sur la côte ouest du Yémen dans de violents combats et des raids aériens de la coalition arabe menée par l'Arabie saoudite, selon des sources militaires et médicales mercredi.

Les forces progouvernementales, soutenues par l'aviation de la coalition, poursuivent une offensive au sud-est de Mokha, la ville portuaire sur la mer Rouge, reprise début février aux rebelles chiites houthis.

Les combats, qui ont gagné en intensité mardi, ont fait au moins trois morts dans le camp des forces loyales au président Abd Rabbo Mansour Hadi et 15 dans celui des rebelles, ont indiqué à l'AFP les sources militaires et médicales.

Le Soudan, qui fait partie de la coalition arabe, a annoncé que cinq de ses soldats ont été tués et 22 autres blessés mardi sur le front de guerre autour de Mokha.

Les forces pro-Hadi, qui peinent à reprendre Jabal Al-Nar, un mont surplombant le camp militaire Khaled Ibn Al-Walid, cherchent à sécuriser leurs positions dans les régions côtières reconquises, non loin du détroit stratégique de Bab Al-Mandab, à l'entrée de la mer Rouge, selon des sources militaires.

Le porte-parole de la coalition arabe, le général saoudien Ahmed Assiri, a reconnu qu'il était difficile d'avancer dans le secteur où, selon lui, "il y a une forte présence" de houthis et de leurs alliés, les partisans de l'ex-président Ali Abdallah Saleh. "C'est une zone difficile pour les déloger. Il y a eu des combats à Jabal Al-Nar où cinq soldats des forces spéciales soudanaises ont été tués" mardi, a-t-il déclaré à l'AFP.

En lançant le 7 janvier l'offensive dans le sud-ouest, les forces progouvernementales et la coalition arabe avaient fixé comme objectif de reprendre les zones longeant la mer Rouge sur 450 km, dont les villes de Mokha, Hodeida et Midi, près de la frontière saoudienne.

Le général Assiri a cependant exclu une avancée rapide vers Hodeida, qui "est loin". "Il faut assurer nos arrières. La priorité c'est Mokha à l'est, ensuite le nord. Il n'est pas envisageable de lancer une offensive sur Hodeida maintenant", a-t-il dit.

Depuis l'intervention de la coalition en mars 2015, plus de 7.700 personnes ont été tuées et 42.500 autres ont été blessées dans ce conflit où toutes les médiations de l'ONU et sept cessez-le-feu ont échoué.

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