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Nouvelle offensive des forces irakiennes sur la vieille ville de Mossoul

AFP
27/03/2017

Les forces irakiennes sont reparties lundi à l'offensive contre les jihadistes du groupe Etat islamique (EI) dans la vieille ville de Mossoul, située dans la partie occidentale de la deuxième ville d'Irak, a indiqué un commandant.

Environ 400.000 civils sont pris au piège dans la vieille ville, coincés entre les jihadistes et les forces irakiennes, appuyées par la coalition internationale antijihadistes conduite par Washington, qui tentent de reprendre le dernier grand bastion urbain de l'EI en Irak.

"La police fédérale et la Force de réaction rapide (du ministère de l'Intérieur) ont commencé à avancer aujourd'hui sur l'axe sud-ouest de la vieille ville", a indiqué le commandant de la police fédérale, le général Raëd Chaker Jawdat, dans un communiqué.

La rue Farouk située à proximité de la mosquée Al-Nouri, en est l'un des principaux objectifs, a-t-il ajouté. Cette mosquée a une valeur très symbolique pour l'EI. C'est là que son chef Abou Bakr al-Baghdadi a fait en juillet 2014 sa seule apparition publique après la proclamation par le groupe ultraradical d'un "califat" sur les territoires conquis en Irak et en Syrie voisine.

Les forces irakiennes combattent aux abords de la vieille ville depuis des semaines, mais font face à une farouche résistance des jihadistes accusés d'utiliser les civils comme des boucliers humains.

La semaine dernière, des responsables irakiens et des témoins ont affirmé que des dizaines de civils avaient trouvé la mort à proximité de la vieille ville dans des frappes aériennes, une "tragédie", selon le commandant des opérations militaires américaines au Moyen-Orient Joseph Votel. Une enquête est en cours pour vérifier qui de l'armée irakienne ou de la coalition a effectué ces frappes et dans quelles conditions.

Les forces irakiennes ont lancé le 17 octobre une vaste opération pour reconquérir Mossoul, grande cité du nord du pays. Elles se sont emparées de l'est de cette ville coupée par le fleuve Tigre fin janvier et ont lancé l'offensive pour reprendre l'ouest le 19 février.

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