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Yémen: nouveaux accrochages à Aden, 19 morts, dont 17 combattants d'el-Qaëda

AFP
13/03/2016

De nouveaux accrochages ont opposé dimanche forces de l'ordre et combattants d'el-Qaëda à Aden, dans le sud du Yémen, où au total 19 personnes, dont 17 membres du réseau jihadiste, ont péri dans les combats et des raids aériens de la coalition arabe, selon des sources de sécurité.

Après une accalmie nocturne, les combats ont repris tôt le matin à Mansourah où les forces de sécurité ont lancé la veille une vaste opération pour tenter de reprendre le contrôle de ce quartier résidentiel, devenu un fief d'el-Qaëda à la faveur du chaos qui règne au Yémen en guerre, ont ajouté les même sources.

Des avions de combat et des hélicoptères Apache de la coalition arabe ont mené plusieurs raids nocturnes en soutien aux forces yéménites, prenant pour cibles au moins trois véhicules militaires et les locaux d'un conseil municipal tenus par les jihadistes d'el-Qaëda, selon les mêmes sources. "Au moins 17 combattants d'el-Qaëda et deux policiers ont trouvé la mort depuis samedi", a déclaré à l'AFP l'une de ces sources, précisant que "la plupart des insurgés islamistes ont été tués dans les raids de l'aviation de la coalition".
Un précédent bilan faisait état samedi de 14 morts, dont 12 membres d'el-Qaëda.

Dimanche en milieu de matinée, la situation était tendue mais les armes ses sont tues, selon des témoins.
Des jihadistes d'el-Qaëda tenaient toujours le quartier d'Al-Mansourah où des dizaines de leurs partisans sont arrivés en renforts dans la nuit en provenance des provinces voisines d'Abyane et de Lahj, où le réseau extrémiste a une forte présence, ont indiqué des habitants.

Au total, el-Qaëda compte quelque 300 combattants fortement armés à Mansourah, selon des estimations de sources de sécurité. Les jihadistes d'el-Qaëda et du groupe Etat islamique (EI) ont renforcé leur présence dans le sud du Yémen en l'absence des structures de l'Etat, affaiblies par la guerre qui oppose les forces progouvernementales aux rebelles chiites Houthis, soutenus par l'Iran.

Selon l'Onu, le conflit au Yémen a fait plus de 6.100 morts, dont près de la moitié de civils, depuis l'intervention en mars 2015 d'une coalition arabo-sunnite menée par l'Arabie saoudite contre les rebelles, qui contrôlent toujours la capitale Sanaa et de larges parties du nord et de l'ouest du pays.

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