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Turquie: 2.000 Arméniens réunis pour une messe dans une église rénovée

Religion
OLJ/AFP
09/09/2012

Deux milliers d'Arméniens de Turquie mais aussi de la diaspora se sont retrouvés dimanche pour une messe annuelle dans une ancienne église rénovée de l'est de la Turquie, ont rapporté les médias turcs.

Des bateaux ont fait la navette pour transporter les pèlerins, venus pour la plupart de Turquie, et certains d'Arménie et d'Europe, jusqu'à la petite île d'Akdamar (Akhtamar en arménien), sur le lac de Van, où se trouve l'église Sainte-Croix, un monument du 10e siècle, selon l'agence de presse Anatolie.

Les autorités turques ont restauré l’église entre 2005 et 2007 et l’ont ouverte comme musée. Une première messe y a été célébrée en 2010 après un intervalle de 95 ans.

L’église, qui accueille une cérémonie religieuse par an, a attiré presque 30.000 touristes en 2010 et autant en 2011, selon le ministère turc du tourisme.

Mgr Aram Atessian, qui assume l’intérim du patriarcat arménien et qui a présidé la cérémonie religieuse de cette année, a déclaré que 2.000 personnes environ étaient arrivées sur l'île, mais seulement quelques dizaines ont pu entrer dans l'édifice, les autres ayant suivi la messe à l'extérieur.

Les fidèles ont prié pour la paix dans le monde, alors que la Syrie, pays frontalier de la Turquie et qui abrite aussi une communauté d'Arméniens, est ravagée par un conflit qui a fait plus de 20.000 morts depuis mars 2011, souligne Anatolie.

Cette église est un des très rares témoignages dans la région de ce que fut l'importante communauté arménienne de la Turquie ottomane, victime de massacres et de déportations entre 1915 et 1917, que l'Arménie considère comme un "génocide", terme récusé par Ankara.

La communauté arménienne de Turquie (environ 70.000 personnes) est aujourd'hui concentrée à Istanbul, où elle dispose de plusieurs églises.

La Turquie et l'Arménie n'entretiennent pas de relations diplomatiques. Une démarche de réconciliation lancée en 2009 est restée sans effet.

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