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La Somalie approuve un accord de défense avec la Turquie


La Somalie approuve un accord de défense avec la Turquie

Le président Hassan Cheikh Mohamoud parle à la presse, dans son bureau à Mogadiscio, en Somalie, le 21 février 2024. REUTERS/Feisal Omar

Le gouvernement et le parlement somalien ont approuvé mercredi un accord de défense avec la Turquie, sur fond de tensions régionales entre Mogadiscio et son voisin éthiopien qui a signé un accord avec la région somalienne séparatiste du Somaliland.

Dans le cadre de cet accord de défense, d'une durée de 10 ans, la Turquie, membre de l'OTAN et proche alliée de la Somalie, aidera à défendre le long littoral somalien et à reconstruire les forces navales de ce pays instable de la Corne de l'Afrique, a expliqué le président Hassan Cheikh Mohamoud à la suite d'une session conjointe du Parlement.

« L'accord soumis au Parlement aujourd'hui porte uniquement sur la coopération entre la Somalie et la Turquie en matière de défense maritime et d'économie, il ne vise en aucun cas à créer de la haine ou une querelle avec un autre pays ou gouvernement », a-t-il déclaré.

Les tensions sont fortes entre les voisins de la Corne de l'Afrique depuis un rapprochement entre l'Ethiopie et le Somaliland, matérialisé par la signature le 1er janvier d'un « protocole d'accord » prévoyant la location pour 50 ans à l'Ethiopie de 20 km de côtes du Somaliland sur le golfe d'Aden. Mogadiscio a dénoncé un accord « illégal ».

Les autorités somalilandaises ont affirmé qu'en échange de cet accès à la mer, l'Ethiopie allait devenir le premier pays à les reconnaître officiellement, ce qu'aucun n'a fait depuis que ce petit territoire de 4,5 millions d'habitants a unilatéralement proclamé son indépendance de la Somalie en 1991.

« Accord historique » 

« La Somalie a clairement exprimé sa position: la souveraineté et l'intégrité territoriale de la Somalie ne pourront jamais être négociées, et cela a conduit aujourd'hui à cet accord historique », s'est félicité auprès de l'AFP le ministre adjoint de la Défense Abdifatah Kassim.

« Avec cet accord, la Turquie protégera la côte somalienne des pirates, des terroristes (...) de tous ceux qui violent nos frontières maritimes comme l'Ethiopie », a-t-il poursuivi.

Ankara entretient des relations étroites avec la Somalie et est son principal partenaire économique, notamment dans les secteurs de la construction, de l'éducation et de la santé ainsi que dans la coopération militaire.

La Somalie abrite également la plus grande base militaire et centre de formation à l'étranger de la Turquie, selon les médias turcs.

A la suite de la signature de l'accord entre le Somaliland et l'Ethiopie, de nombreux pays et organisations internationales (Etats-Unis, Chine, Union européenne, Union africaine, Ligue arabe en tête) ont appelé au respect de la souveraineté somalienne.

Deuxième pays le plus peuplé d'Afrique (120 millions d'habitants), l'Ethiopie est en quête d'un accès à la mer Rouge, qu'elle a progressivement perdu après l'indépendance en 1993 de l'Erythrée - qu'elle avait annexée dans les années 1950.

Région relativement stable comparée au reste de la Somalie en proie au chaos depuis trois décennies, la république autoproclamée du Somaliland dispose de ses propres institutions, imprime sa monnaie et délivre ses passeports, mais l'absence de reconnaissance internationale la maintient dans un certain isolement.

Elle reste pauvre malgré sa situation stratégique sur la rive méridionale du golfe d'Aden, sur l'une des routes commerciales les plus fréquentées au monde, à l'entrée du détroit de Bab-el-Mandeb menant à la mer Rouge et au canal de Suez.

Le gouvernement et le parlement somalien ont approuvé mercredi un accord de défense avec la Turquie, sur fond de tensions régionales entre Mogadiscio et son voisin éthiopien qui a signé un accord avec la région somalienne séparatiste du Somaliland.Dans le cadre de cet accord de défense, d'une durée de 10 ans, la Turquie, membre de l'OTAN et proche alliée de la Somalie, aidera à...