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Moyen-Orient - Égypte

Un incendie dans une église du Caire fait 41 morts

Selon le ministère de l’Intérieur, « le climatiseur d’une salle de classe, au deuxième étage du bâtiment où se trouve » l’édifice religieux, « est tombé en panne et a dégagé une grande quantité de fumée ».

Un incendie dans une église du Caire fait 41 morts

Un enfant regarde les gens se rassembler près de la scène où un incendie meurtrier s’est déclaré à l’église d’Abou Sifin à Gizeh, en Égypte, le 14 août 2022. Mohamed Abd El Ghany/Reuters

Un incendie, déclenché hier au beau milieu d’une messe dans une église d’un quartier populaire du Caire, a fait 41 morts, endeuillant la plus importante communauté chrétienne du Moyen-Orient avec 10 à 15 des 103 millions d’Égyptiens. « Le climatiseur d’une salle de classe, au deuxième étage du bâtiment où se trouve l’église, est tombé en panne et a dégagé une grande quantité de fumée qui a été la cause principale des blessures et des décès », explique le ministère de l’Intérieur. L’église Abou Sifine – nommée d’après saint Mercure de Césarée, révéré par les coptes – est en effet coincée dans une ruelle étroite du quartier populaire d’Imbaba. L’un des camions de pompier qui s’y activait hier encombrait d’ailleurs quasiment toute la largeur de la rue de ce secteur, densément peuplé, de la rive gauche du Nil. L’église est au rez-de-chaussée d’un immeuble, séparé d’à peine quelques mètres par un vis-à-vis, surmonté d’une croix et abritant également un centre de services sociaux, a constaté un photographe de l’AFP sur place.

« Chercher les enfants »

Selon Reda Ahmad, habitant du quartier et voisin de l’église, « les voisins se sont organisés pour aller chercher les enfants ». Mais, a-t-il encore raconté à l’AFP, « ceux qui revenaient ne pouvaient plus y retourner car l’incendie était trop important ». Le feu a été plus tard maîtrisé, selon les autorités. Un peu plus loin, le père Farid Fahmi, religieux officiant à l’église voisine de Mar Yemina, affirme que « le feu est parti en raison d’un générateur qui s’est mis en route après une coupure d’électricité et a subi une surcharge ». Le parquet a annoncé avoir ouvert une enquête et envoyé sur place une équipe, tandis que le ministère de la Santé a indiqué avoir dépêché plusieurs dizaines d’ambulances. Car, très rapidement, le président Abdel Fattah el-Sissi a annoncé avoir « mobilisé l’ensemble des services de l’État pour que toutes les mesures soient prises ». M. Sissi a également annoncé avoir « présenté (ses) condoléances par téléphone » au pape copte Tawadros II, à la tête de la communauté chrétienne d’Égypte depuis 2012.

Depuis lors, l’Église copte-orthodoxe s’est affichée davantage sur la scène politique sous la direction de Tawadros II, partisan proclamé de M. Sissi, premier président d’Égypte à assister chaque année à la messe de Noël copte, alors que ses prédécesseurs dépêchaient des représentants.

Dans la mégalopole tentaculaire du Caire, où des millions d’Égyptiens vivent dans des quartiers informels, les incendies accidentels ne sont pas rares. Plus généralement, l’Égypte, dotée d’infrastructures vétustes et mal entretenues, connaît régulièrement des incendies meurtriers dans ses différentes provinces.

Une autre église lundi

Lundi dernier, une église avait pris feu à Héliopolis, quartier cossu de l’est du Caire, sans faire de morts ou de blessés. En mars 2021, au moins 20 personnes avaient péri dans l’incendie d’une usine textile dans la banlieue est du Caire. En 2020, deux incendies dans des hôpitaux avaient coûté la vie à quatorze patients atteints du Covid-19. Bien que nombreux, les coptes s’estiment tenus à l’écart de nombreux postes dans la fonction publique et déplorent une législation très contraignante pour la construction des églises et beaucoup plus libérale pour les mosquées. Le sujet est sensible, et le militant copte des droits humains Patrick Zaki a récemment passé 22 mois en détention pour « diffusion de fausses informations » à cause d’un article dénonçant des violations des droits des chrétiens en Égypte. Les coptes ont subi les représailles d’islamistes, notamment après le renversement par M. Sissi en 2013 du président islamiste Mohammad Morsi, avec des églises, des écoles et des maisons incendiées. M. Sissi a récemment nommé, pour la première fois de l’histoire, un juge copte à la tête de la Cour constitutionnelle.

Source : AFP


Un incendie, déclenché hier au beau milieu d’une messe dans une église d’un quartier populaire du Caire, a fait 41 morts, endeuillant la plus importante communauté chrétienne du Moyen-Orient avec 10 à 15 des 103 millions d’Égyptiens. « Le climatiseur d’une salle de classe, au deuxième étage du bâtiment où se trouve l’église, est tombé en panne et a dégagé une...

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