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Sport - Tennis

Pour Serena Williams, le début de la fin...

Pour Serena Williams, le début de la fin...

C’est bientôt la fin de la saga Williams, Serena l’a décidé : « Dans quelques années, j’espère que les gens penseront à moi comme quelqu’un ayant symbolisé quelque chose de plus grand que le tennis. » Vaughn Ridley/Getty Images/AFP

« Le compte à rebours est enclenché » : c’est par ces mots que Serena Williams, la star américaine du tennis mondial, a annoncé mardi soir (hier au petit matin au Liban) sa prochaine retraite des courts, après 25 ans de carrière et 23 titres en Grand Chelem.

« Il y a un temps dans la vie où il faut décider de prendre une nouvelle route. C’est un moment toujours difficile quand on aime tellement ce qu’on fait. Et Dieu sait que j’aime le tennis. Mais, maintenant, le compte à rebours est enclenché », a expliqué l’Américaine âgée de 40 ans sur son compte Instagram et dans une interview au magazine Vogue. « Je veux me concentrer sur mon rôle de maman, mes objectifs sur le plan spirituel, pour découvrir une nouvelle mais tout aussi passionnante Serena », ajoute-t-elle, disant vouloir « savourer les prochaines semaines ». « Je ne veux plus être enceinte en étant athlète. Je dois choisir entre avoir les deux pieds dans le tennis ou en dehors. Je vais avoir 41 ans, donc j’ai des choix à faire », a également dit Serena. Elle envisage d’avoir un second enfant, après sa grossesse compliquée pour donner naissance à sa fille Olympia en 2017.

« Je n’ai jamais aimé le mot retraite. Je n’ai pas l’impression que c’est un mot moderne », a expliqué Serena dans Vogue. « J’y pense comme à une transition et je veux utiliser ce mot de manière adéquate, car c’est un mot très spécifique et important pour beaucoup de gens. Peut-être que ce que je veux décrire est une évolution. Je suis en train d’évoluer, en m’éloignant du tennis, vers d’autres choses qui sont importantes pour moi », a-t-elle ajouté, évoquant aussi son retour sur les courts cette année. « Malheureusement, je n’étais pas prête à gagner Wimbledon cette année. Et je ne sais pas si je serai prête à gagner à New York (US Open). Mais je vais essayer », a-t-elle assuré.

Une des plus grandes sportives de l’histoire

L’ancienne n° 1 mondiale n’a pas indiqué à quel moment elle allait se retirer, mais l’US Open – qu’elle a remporté à six reprises et où elle figure encore cette année sur la liste des engagés – semble être le bon endroit pour des adieux.

Lundi dernier, la plus jeune des sœurs Williams a remporté au tournoi WTA 1000 de Toronto sa première victoire depuis plus d’un an, six semaines après un premier retour manqué à Wimbledon après un an d’absence des courts. L’Américaine, qui fêtera ses 41 ans le 26 septembre prochain, s’est imposée au courage face à l’Espagnole Nuria Parrizas (n° 57) en deux sets (6-3, 6-4). Sa dernière victoire en simple sur le circuit WTA remontait au 4 juin 2021, lors d’un 3e tour victorieux à Roland-Garros, quelques semaines avant de déclarer forfait au 1er tour de Wimbledon en raison d’une blessure à une jambe. Elle s’est ensuite absentée pendant près d’un an, ne faisant son retour en simple que fin juin dernier à Wimbledon... où elle a été battue d’entrée par la Française Harmony Tan.

« Elle doit faire ce qu’elle veut. Elle le mérite, après tout ce qu’elle a accompli », a réagi John McEnroe, l’ancien champion américain. « Elle n’a plus besoin de jouer au tennis. Elle est au niveau de Michael Jordan, LeBron James et Tom Brady. Elle est l’une des plus grandes sportives de l’histoire, tous sports confondus, hommes ou femmes », a-t-il ajouté, poursuivant : « Quiconque a vu le film sur la vie de la famille Williams (King Richard) peut comprendre d’où ils viennent et ce qu’elle est devenue. C’est incroyable et elle peut passer le reste de sa vie à se dire : c’est pas mal quand même ! »

Nulle pour les adieux

Sept fois sacrée en simple sur le gazon londonien et ex-n° 1 mondiale incontestée, Serena Williams est aujourd’hui retombée à la 407e place mondiale. Son dernier titre en Grand Chelem remonte à plus de cinq ans, à l’Open d’Australie 2017. Depuis, elle court en vain derrière un 24e sacre qui lui permettrait d’égaler le record de Margaret Court.

« Je sais qu’il y a un fantasme des fans selon lequel j’aurais pu égaler Margaret (cette année à Wimbledon) puis peut-être battre son record à New York, puis lors de la cérémonie de remise des trophées, dire “À plus”. Je comprends, c’est un beau rêve ! Mais je ne cherche pas une cérémonie, ni un dernier moment sur le terrain. Je suis nulle pour les adieux, la pire au monde », confie-t-elle volontiers. En attendant qu’elle prenne sa décision et l’annonce, à New York ou plus tard, ailleurs, sa prochaine apparition sur les courts était prévue hier mercredi à Toronto (ce matin à l’aube à Beyrouth) pour tenter de décrocher une place en 8es de finale face à Belinda Bencic ou Tereza Matincova.

C’est bientôt la fin de la saga Williams, Serena l’a décidé : « Dans quelques années, j’espère que les gens penseront à moi comme quelqu’un ayant symbolisé quelque chose de plus grand que le tennis. »

Source : AFP


« Le compte à rebours est enclenché » : c’est par ces mots que Serena Williams, la star américaine du tennis mondial, a annoncé mardi soir (hier au petit matin au Liban) sa prochaine retraite des courts, après 25 ans de carrière et 23 titres en Grand Chelem.« Il y a un temps dans la vie où il faut décider de prendre une nouvelle route. C’est un moment toujours...

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