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Sport - Athlétisme / Ligue de diamant

Les joyaux du sport au rendez-vous à Eugene

Meeting cinq étoiles aujourd’hui dans l’Oregon, où auront lieu les Mondiaux en juillet.

Thompson-Herah, Coleman, Richardson, Crouser, Duplantis... La Ligue de diamant portera bien son nom à Eugene, aux États-Unis : à de rares exceptions près, les joyaux actuels de l’athlétisme, notamment sur 100 m, participeront aujourd’hui au meeting dans l’Oregon, où auront justement lieu les Mondiaux en juillet.

Hormis le champion olympique Marcell Jacobs, forfait en raison d’une élongation – sans qu’on sache à quel muscle –, la ligne droite sur la piste du Hayward Field sera cinq étoiles, avec les autres médaillés de Tokyo l’été dernier, Fred Kerley (argent) et Andre De Grasse (bronze). Il y aura aussi Christian Coleman, champion du monde en titre, auteur d’un retour timide (10 sec 09) le 8 mai à Tokyo, lors de sa première course sur la distance depuis sa suspension de 18 mois pour des manquements à ses obligations de localisation antidopage. Erriyon Knighton, devenu à 18 ans seulement le quatrième homme le plus rapide de l’histoire sur 200 m (19 sec 49), à Baton Rouge en Louisiane au début du mois, pourrait, lui, devenir le premier lycéen à courir sous les 10 secondes. Sont également engagés Noah Lyles, champion du monde en titre du demi-tour de piste qui avait fini premier de la Ligue de diamant sur 100 m en 2019, ou encore Trayvon Bromell, qui a couru en 9 sec 75 lors d’un meeting en Floride le 1er mai. Son chrono n’a toutefois pas été homologué en raison d’un vent à peine trop favorable (2,1 m/s, 2 m/s étant la limite autorisée). Il a ainsi manqué de peu de supplanter la meilleure performance de l’année établie par Ferdinand Omanyala il y a trois semaines à Nairobi (9 sec 85), mais ce n’est peut-être que partie remise.

Le 100 m femmes aura également fière allure, avec en favorite la double championne olympique Elaine Thompson-Herah. Cette dernière reste sur une victoire à Kingston samedi dernier, deux jours après avoir déclaré forfait pour l’étape de la Ligue de diamant prévue le même jour à Birmingham, en Angleterre, en raison d’une blessure à l’épaule. Encore loin de son meilleur niveau – son temps référence cette année (10 sec 89) est assez loin de la meilleure performance mondiale réalisée par sa rivale Shelly-Ann Fraser-Price (10 sec 67) qui courra, elle, le 200 m –, Thompson-Herah est censée « atteindre son pic de forme dans l’Oregon », a néanmoins prévenu son entraîneur et époux Derron Herah. Elle aura pour principale rivale Sha’Carri Richardson, même si elle aussi est à la recherche de sa forme optimale. La sprinteuse de 22 ans avait fait sensation l’an passé aux sélections olympiques américaines, en courant en 10 sec 64 (avec l’aide du vent) en demi-finale avant de remporter la finale en 10 sec 86. Mais elle avait été privée de Jeux de Tokyo pour avoir fumé du cannabis. La médaillée de bronze olympique Shericka Jackson sera également en lice, tout comme la championne du monde en titre du 200 m, Dina Asher-Smith.

Dans les autres épreuves, Armand Duplantis, recordman du monde du saut à la perche (6,20 m en salle), tentera de faire mieux que sa marque de 6,15 m en plein air. Il aura pour principal rival Chris Nilsen, son dauphin à Tokyo, Renaud Lavillenie espérant, lui, jouer les trouble-fête. Seront également scrutés Ryan Crouser, double champion olympique en titre et recordman du monde du lancer de poids, Rai Benjamin, médaillé d’argent à Tokyo sur 400 m haies, ou encore Michael Norman, quatrième performeur de tous les temps sur 400 m.

Chez les femmes, Jasmine Camacho-Quinn, championne olympique en titre, et Kendra Harrison, médaillée d’argent, se retrouveront pour un duel enlevé sur 100 m haies. Le 800 m femmes mettra aux prises Athing Mu, Keely Hodgkinson et Raevyn Rogers, qui ont composé le podium olympique à Tokyo. Valarie Allman, championne olympique en titre du disque, et Faith Kipyegon, double championne olympique en titre du 1 500 m, seront aussi sous les projecteurs.

Nicolas PRATVIEL/AFP


Thompson-Herah, Coleman, Richardson, Crouser, Duplantis... La Ligue de diamant portera bien son nom à Eugene, aux États-Unis : à de rares exceptions près, les joyaux actuels de l’athlétisme, notamment sur 100 m, participeront aujourd’hui au meeting dans l’Oregon, où auront justement lieu les Mondiaux en juillet.Hormis le champion olympique Marcell Jacobs, forfait en raison...

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