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Répression meurtrière d'Algériens en 1961: Macron dénonce des "crimes inexcusables"

Répression meurtrière d'Algériens en 1961: Macron dénonce des

Le président français, Emmanuel Macron, le 16 octobre 2021 à Colombes près de Paris. Photo Rafael Yaghobzadeh/Pool via REUTERS

Le président français Emmanuel Macron a dénoncé samedi des "crimes inexcusables pour la République", à l'occasion d'une cérémonie officielle pour les 60 ans de la répression meurtrière de manifestants algériens le 17 octobre 1961 à Paris.

Ces déclarations s'inscrivent dans une démarche initiée par M. Macron pour apaiser les mémoires sur la guerre d'Algérie et tenter de réconcilier les deux pays. Les relations entre la France et l'Algérie sont toujours hantées par ce violent conflit, qui a opposé l'Etat français aux indépendantistes algériens de 1954 à 1962.

Face à des proches de victimes parfois en larmes, M. Macron a participé - geste inédit pour un président français - à un hommage sur les berges de la Seine, à la hauteur du pont de Bezons, emprunté il y a 60 ans par les manifestants algériens qui arrivaient du bidonville voisin de Nanterre à l'appel de la branche du Front de libération nationale (FLN) installée en France. Cette nuit-là, une répression - "brutale, violente, sanglante", selon les mots de la présidence - s'est abattue sur les manifestants qui protestaient contre l'interdiction faite aux Algériens de sortir de chez eux après 20H30. "Près de 12.000 Algériens furent arrêtés et transférés dans des centres de tri au stade de Coubertin, au Palais des sports et dans d'autres lieux. Outre de nombreux blessés, plusieurs dizaines furent tués, leurs corps jetés dans la Seine", a reconnu samedi pour la première fois la présidence française dans un communiqué. Le bilan officiel ne dénombrait jusqu'à présent que trois victimes. "De nombreuses familles n'ont jamais retrouvé la dépouille de leurs proches", a-t-elle encore souligné.

En 2012, le président François Hollande avait dénoncé une "répression sanglante". Samedi, son successeur est allé plus loin, sans faire de discours mais via un communiqué diffusé par l'Elysée. Le chef de l'Etat, dit ce texte, "a reconnu les faits: les crimes commis cette nuit-là sous l'autorité de Maurice Papon sont inexcusables pour la République", désignant celui qui était à l'époque préfet de police de Paris.

Tragédie longtemps tue

L'évocation du seul Maurice Papon comme responsable d'une "tragédie longtemps tue, déniée ou occultée" a déçu plusieurs responsables d'associations, comme Mehdi Lallaoui, président d'"Au nom de la mémoire".

"C'est une occasion ratée, très très en deçà de ce que l'on attendait, a-t-il déploré. Les assassins ne sont pas nommés. Il n'y a que Maurice Papon qui l'est. C'est insupportable de continuer dans ce déni, que l'on ne puisse pas nommer la police parisienne, que l'on ne puisse pas citer Michel Debré, Premier ministre à l'époque, ou le général de Gaulle." "Le mot police n'apparaît pas dans le communiqué", fait aussi remarquer l'historien Emmanuel Blanchard, qui souligne que "cette répression ne peut pas être comprise simplement comme la conséquence d'un système Papon". "Papon n'a pas agi seul. On a torturé, on a massacré au coeur de Paris et là-haut, ils étaient au courant", a renchéri Mimouna Hadjam, porte-parole de l'association Africa93.

Côté politiques, alors que la gauche réclamait la reconnaissance d'un "crime d'Etat", revendication d'une marche prévue dimanche à Paris, la cheffe de l'extrême doite Marine Le Pen a critiqué "ces repentances à répétition insoutenables". Le député LR (droite) Eric Ciotti a lui fustigé "la propagande victimaire anti française du président Macron".

Ce geste, à six mois de la présidentielle, marque un nouvelle étape dans la bataille mémorielle menée par Emmanuel Macron. "Il y a eu Maurice Audin, Ali Boumendjel, le pardon aux harkis... On a plus avancé sur le chantier mémoriel en quelques mois qu'en 60 ans", assure de son côté l'historien Benjamin Stora qui a remis au chef de l'Etat en janvier une rapport sur la colonisation et la guerre d'Algérie (1954-62). A cette occasion, Emmanuel Macron s'était engagé à participer "à trois journées commémoratives": la première a eu lieu en septembre pour la journée nationale d'hommage aux Harkis(les Algériens ayant combattu pour l'armée française, dont des milliers furent tués par le régime algérien post-colonial), la seconde ce samedi et la troisième le 19 mars prochain pour les 60 ans des Accords d'Evian qui avaient mis fin à la Guerre d'Algérie.

Ces événements interviennent dans un contexte tendu entre Paris et Alger, après des propos de M. Macron rapportés par Le Monde qui accusait le système "politico-militaire" algérien d'entretenir une "rente mémorielle" en servant à son peuple une "histoire officielle" qui "ne s'appuie pas sur des vérités". A l'Elysée, on assure que le chef de l'Etat souhaite avant tout "regarder l'Histoire en face", comme il l'a fait au Rwanda en reconnaissant les "responsabilités" de la France dans le génocide des Tutsi de 1994.


Le président français Emmanuel Macron a dénoncé samedi des "crimes inexcusables pour la République", à l'occasion d'une cérémonie officielle pour les 60 ans de la répression meurtrière de manifestants algériens le 17 octobre 1961 à Paris.Ces déclarations s'inscrivent dans une démarche initiée par M. Macron pour apaiser les mémoires sur la guerre d'Algérie et tenter de...