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Sport - Football

Le retour de la Ligue des champions

Choc Barça-Bayern ce soir, Chelsea vers un doublé.

Choc des géants FC Barcelone-Bayern Munich, le tenant du titre Chelsea et l’ambitieux Manchester United qui entrent en lice... La Ligue des champions (C1) redémarre en fanfare ce soir, avec les premiers matches de la phase de groupes.

- Groupe E : choc des titans. Un classique d’entrée ! Le tout-puissant Bayern Munich débute par le match le plus difficile de son groupe sur le papier : un déplacement au Camp Nou, antre du FC Barcelone. Le choc, revanche de la gifle infligée aux Catalans (8-2) à l’été 2020 en quarts de finale, promet d’être alléchant. Même si le Barça apparaît très affaibli par les blessures (Sergio Agüero, Ousmane Dembélé...) et, surtout, par son dégraissage estival qui l’a forcé à se séparer de nombreux joueurs, dont la superstar Lionel Messi. Le club catalan concentre désormais ses espoirs sur sa meilleure recrue du mercato, le Néerlandais Memphis Depay. L’armada munichoise se présente, elle, au grand complet, à l’exception peut-être de Serge Gnabry, incertain. Et avec le buteur-star Robert Lewandowski qui affole déjà les compteurs avec six buts en quatre matches, dont un dimanche face à Leipzig.

- Groupe F : Ronaldo à Berne. En marche vers de nouveaux records et de retour à Manchester United, le club qui l’a révélé aux yeux du monde, Cristiano Ronaldo se lance dans la quête d’une sixième C1 avec un premier match à Berne face aux Young Boys. Dans sa soif inassouvie de records, le Portugais de 36 ans n’aura qu’à mettre un pied sur le terrain pour égaler celui du nombre de matches disputés dans la compétition, appartenant à Iker Casillas (177 apparitions). Avec un effectif décimé par les blessures, les Suisses font office de « sparring partners » pour Manchester United qui se pose en sérieux candidat au titre après son mercato ambitieux qui a vu arriver, outre Cristiano Ronaldo, Raphaël Varane et Jadon Sancho. Dans l’autre match du groupe, Villarreal – vainqueur de la Ligue Europa – se mesure à l’Atalanta Bergame, autre équipe réputée joueuse. Mais des doutes persistent sur le visage que vont montrer les deux équipes, à la peine dans leurs championnats respectifs.

- Groupe G : Séville s’élance. Le Séville FC, favori de ce groupe aux airs de Ligue Europa qu’il affectionne tant, débute lui aussi dans la compétition reine du foot européen face aux Autrichiens de Salzbourg. L’équipe de Julen Lopetegui, qui a bien débuté en championnat d’Espagne (deux victoires et un nul), retrouve en outre Lucas Ocampos, de retour de blessure. Elle devra néanmoins se méfier de Salzbourg, sept victoires en sept matches en championnat d’Autriche et porté par son jeune attaquant allemand Karim Ademeyi, déjà six buts au compteur cette saison. À Lille, les champions de France, ébranlés par des débuts décevants en Ligue 1 avec une victoire en cinq matches, s’attaquent, eux, à Wolfsburg, leader de Bundesliga avec un score parfait : quatre victoires en quatre rencontres, la dernière face au promu Fürth (2-0).

- Groupe H : le champion au zénith ? Avec l’obsession de garder sa couronne, le tenant du titre Chelsea commence avec un adversaire à sa portée, le Zenit Saint-Pétersbourg. Le club londonien s’est donné les moyens de ses ambitions en ayant encore renforcé son effectif déjà impressionnant avec Romelu Lukaku et Saul Ñiguez. Match déséquilibré sur le papier également pour la Juventus Turin qui rend visite aux Suédois de Malmö. Mais gare au dérapage pour la Vieille Dame qui signe un début de saison catastrophique en Serie A avec zéro victoire en trois matches. De quoi se relancer... ou entrer en crise pour de bon.

Adrien VICENTE/AFP


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