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Société - Portrait

Feyrouz, icône de la chanson et rare ciment national d'un Liban fracturé

"Quand vous regardez le Liban aujourd'hui, vous voyez qu'il ne ressemble aucunement au Liban que je chante", affirmait avec regret la diva dans une interview au New York Times en 1999.

Feyrouz, icône de la chanson et rare ciment national d'un Liban fracturé

Incarnation de l'âge d'or d'un Liban prospère et bouillonnant de culture, Feyrouz, pseudonyme qui signifie "turquoise" en arabe, est un ciment national rare. AFP / Joseph EID

Dernière légende vivante de la chanson arabe, Feyrouz, que le président français Emmanuel Macron rencontre lundi soir, transcende les puissants clivages confessionnels du Liban et demeure un rare symbole d'unité nationale d'un pays centenaire plus que jamais malade de ses fractures. Depuis la mort de la diva égyptienne Oum Kalthoum en 1975, aucun chanteur arabe n'a atteint le niveau d'adulation de Feyrouz, 84 ans, qui a exalté l'amour, la liberté, son Liban natal et la Palestine. Incarnation de l'âge d'or d'un Liban prospère et bouillonnant de culture, Feyrouz, pseudonyme qui signifie "turquoise" en arabe, est un ciment national rare. Après s'être produite pendant plus d'un demi-siècle de Beyrouth à Las Vegas, en passant par Paris et Londres, elle s'est murée depuis plus d'une décennie dans un profond silence.

Voix séraphique, paradisiaque
"Quand vous regardez le Liban aujourd'hui, vous voyez qu'il ne ressemble aucunement au Liban que je chante", affirmait toutefois avec regret la diva dans une interview au New York Times en 1999, en allusion aux décennies de guerres et de destructions.
Malgré son silence, sa voix séraphique, paradisiaque, résonne toujours sur les radios arabes.

Très discrète, Feyrouz, de son vrai nom Nouhad Haddad, a donné de rarissimes interviews pendant sa carrière. "Si vous regardez mon visage lorsque je chante, vous verrez que je ne suis pas là. Je pense que l'art est comme la prière", confie-t-elle dans un de ces entretiens, se disant "très croyante".

Sa posture immobile, son visage presque en transe quand elle chante, ses timides sourires vite réprimés, sa garde-robe sobre, ont accentué sa stature quasi mystique auprès du public. Du haut de son piédestal, cette mère de quatre enfants ne s'est jamais épanchée sur sa vie privée. "En réalité, elle est loin de l'image de Madone froide qu'elle projette sur scène. Ce n'est que timidité et sérieux. Elle répugne la vulgarité et l'invasion de sa vie privée", selon la journaliste Doha Chams, sa plus proche collaboratrice. "Quand elle le veut, elle peut être très drôle. Elle est aussi une cuisinière émérite. Très humble, elle aime servir ses invités elle-même", d'après elle.

"Ecole unique"
Aînée de quatre enfants, Feyrouz, née en 1934 dans une famille chrétienne, passera son enfance à Beyrouth avant d'être repérée dès l'école. Engagée à la radio, le compositeur Halim el-Roumi, impressionné, lui donne son surnom et la présente aux frères Rahbani. Dans les années 1950, elle épouse le compositeur Assi Rahbani qui, avec son frère Mansour, révolutionnent la chanson et la musique arabe traditionnelles en mêlant morceaux classiques occidentaux, russes et latino-américains à des rythmes orientaux, sur une orchestration moderne.

C'est après ses premiers concerts au Festival international de Baalbeck, au milieu des ruines de ce site libanais antique, que la carrière de Feyrouz s'envole. Elle a donné vie aux paroles de grands poètes arabes -les Libanais Gibran Khalil Gibran, Saïd Akl ou l'Egyptien Ahmed Chawki-, tandis que ses chants patriotiques se sont incrustés dans la mémoire des Libanais et du reste du monde arabe.

Elle a également brillé dans une dizaine d'opérettes et au cinéma -comme Le Vendeur de bagues (1965) du réalisateur égyptien Youssef Chahine.

Si Feyrouz trône en reine de la chanson arabe, c'est aussi parce qu'elle a chanté la cause palestinienne, avec surtout "Sa Narjiou Yawman" ("Nous reviendrons un jour"), une élégie interpellant les réfugiés palestiniens.

Elle dédie une autre chanson, "La fleur des villes", à Jérusalem, après la défaite des troupes arabes contre Israël en 1967.

"Je t'aime Ô Liban"
Au Liban, le respect du public pour elle atteindra son apogée durant la guerre civile (1975-90), lorsqu'elle refusera de s'exiler ou de prendre parti. "Je t'aime Ô Liban, ma patrie je t'aime. Avec ton Nord, ton Sud, ta vallée, je t'aime", chante-t-elle dans l'une de ses plus célèbres chansons ("Bhebbak ya Lebnan"), notamment à l'Olympia en 1979, suscitant les larmes de la foule.

Elle se produit dans son premier concert post-guerre dans le centre de Beyrouth, devant des dizaines de milliers de Libanais en pleurs.

Adulée par les aînés, elle devient l'icône des jeunes lorsque son fils Ziad, enfant terrible de la musique libanaise, lui composera des chansons influencées par des rythmes de jazz.

Avec le temps, quelques controverses la rattrapent : en 2008, alors que le Liban est divisé entre pro et antirégime syrien, Feyrouz provoque un tollé en se produisant à Damas, capitale culturelle du monde arabe cette année-là. Un long litige de droits d'auteur l'oppose aux fils de Mansour Rahbani, l'empêchant de chanter ses plus célèbres chansons. En 2017, sa fille Rima, qui filme et monte ses concerts, lui produit son dernier album, "Bibali".

Dernière légende vivante de la chanson arabe, Feyrouz, que le président français Emmanuel Macron rencontre lundi soir, transcende les puissants clivages confessionnels du Liban et demeure un rare symbole d'unité nationale d'un pays centenaire plus que jamais malade de ses fractures. Depuis la mort de la diva égyptienne Oum Kalthoum en 1975, aucun chanteur arabe n'a atteint le niveau...
commentaires (7)

Comme c’est dommage que ASSI ne soit plus là pour faire une chanson adressée aux libanais pour les réveiller de leur sommeil profond et leur insuffler la force nécessaire pour qu’ils se révoltent enfin et chassent les vendus. Il nous manque tellement avec ses festivals et ses chansons révolutionnaires que les rebelles chanteraient à la place des chansons empruntées aux autres qui ne conviennent pas à la situation actuelle. Fairouz peut jouer un rôle en donnant des concerts virtuels dédiés uniquement au Liban et aux libanais pour les réunir dans un même combat.

Sissi zayyat

15 h 46, le 05 septembre 2020

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Commentaires (7)

  • Comme c’est dommage que ASSI ne soit plus là pour faire une chanson adressée aux libanais pour les réveiller de leur sommeil profond et leur insuffler la force nécessaire pour qu’ils se révoltent enfin et chassent les vendus. Il nous manque tellement avec ses festivals et ses chansons révolutionnaires que les rebelles chanteraient à la place des chansons empruntées aux autres qui ne conviennent pas à la situation actuelle. Fairouz peut jouer un rôle en donnant des concerts virtuels dédiés uniquement au Liban et aux libanais pour les réunir dans un même combat.

    Sissi zayyat

    15 h 46, le 05 septembre 2020

  • Feyrouz a eu été aimée, le divorce avec les Libanais c’est fait quand son fils a soutenu le PPS (Parti Populaire Syrien ) et qu’elle a soutenu son fils … Faut peut-être le préciser aussi dans votre reportage. Merci

    Le Point du Jour.

    16 h 09, le 31 août 2020

  • Fairuz. Ou ce que que le Liban a de plus beau, de plus iconique et de plus classe. Même si je ne comprends pas ce qu'elle chante, sa voix m'envoûte... J'envie mon président de la rencontrer demain soir.

    Sybille S. Hneine

    15 h 06, le 31 août 2020

  • comment va-t-elle? J.P

    Petmezakis Jacqueline

    13 h 58, le 31 août 2020

  • Dommage qu’elle ne soit pas maronite. Elle aurait pu être Président de la République. Elle a le même âge, mais au moins le peuple l’aime...

    Gros Gnon

    13 h 55, le 31 août 2020

  • On vous lit en écoutant Fairuz , on l’écoute dans l ‘espoir d’un Liban et moyen orient meilleur ou la vie peut avoir raison.

    Chour Hassan

    13 h 25, le 31 août 2020

  • Feytouz =Natourit el Mafatiih....

    Wlek Sanferlou

    13 h 21, le 31 août 2020

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