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Football / Ligue des champions

Messi, Lewandowski, Neymar, De Bruyne... L’heure de briller !

Barça-Bayern, l’affiche somptueuse des quarts de finale.

Messi, Lewandowski, Neymar, De Bruyne... L’heure de briller !

Lionel Messi, star du FC Barcelone (à droite, maillot n° 10), sera le seul Ballon d’or présent lors de la Final 8 de la Ligue des champions, du 12 au 23 août au Portugal. Lluis Gene/AFP

Pas de gala du Ballon d’or en 2020 ?

Tant pis ! Les stars du football espèrent briller sous les projecteurs de la Ligue des champions, dont le tournoi final débute mercredi. Sans Cristiano Ronaldo, Lionel Messi attirera évidemment les flashes, mais d’autres chercheront la lumière.

Messi, superstar

Lisbonne sera privé de son idole. Ronaldo a été éliminé vendredi avec la Juventus Turin, et puisque Luka Modric l’a été aussi avec le Real Madrid, Lionel Messi sera le seul Ballon d’or présent lors de cette Final 8, du 12 au 23 août. Mais l’Argentin, auréolé d’un 7e titre de Pichichi (meilleur buteur d’Espagne), y arrive avec plus de pression, tant la saison ratée de Barcelone contraint les Catalans à être performants en C1. « Il va falloir que l’on change en profondeur si on veut se battre pour la C1 », avait fulminé le sextuple Ballon d’or en juillet, conscient que seule la coupe aux grandes oreilles, qui n’a plus été soulevée par le Barça depuis 2015, ferait oublier ces derniers mois de déceptions et de polémiques. Étincelante samedi lors du 8e retour contre Naples, « La Pulga » (la puce) est encore apparue esseulée dans l’attaque catalane. Comme souvent cette saison, elle devra se démultiplier.

Lewandowski, le goleador

Il est la tête de gondole d’un Bayern Munich perçu comme le grand favori de l’épreuve. Le Polonais Robert Lewandowski continue d’affoler les compteurs à la pointe de l’attaque bavaroise, au moins aussi bien en Coupe d’Europe que sur le plan national. Auteur de 13 buts en 8 matches de Ligue des champions, et impliqué sur les sept buts marqués par son club contre Chelsea en 8es (quatre passes décisives, trois buts), Lewandowski caracole en tête du classement des buteurs de la compétition et pourrait se consoler avec ce trophée, à défaut d’avoir soulevé celui du Soulier d’or européen récompensant le meilleur buteur des cinq grands championnats (revenu à Ciro Immobile de la Lazio Rome). Mais c’est surtout le rêve de triplé Coupe nationale/Bundesliga/Ligue des champions avec le Bayern qui anime le buteur de 31 ans.

Neymar-Mbappé, le duo espéré

Le Paris SG, en quête désespérée d’un titre en Ligue des champions, va sortir l’armada. Cette fois, Neymar est bien présent et opérationnel : le Brésilien a même eu de longues semaines de préparation, la Ligue 1 n’ayant pas repris. Son association avec Kylian Mbappé promettait des étincelles, mais le Français s’est blessé à la cheville fin juillet, engageant une course contre la montre pour revenir à temps pour les quarts de finale. Avec un tableau a priori dégagé jusqu’à la finale, les deux stars parisiennes n’ont probablement jamais été aussi proches d’offrir à leurs dirigeants et supporteurs leur grand sacre. À condition que la malédiction qui suit Paris en C1 n’enraye pas le tournoi de ce duo flamboyant.

Oblak, la muraille

Dans la touffeur estivale de l’été lisboète, Jan Oblak sera chargé de refroidir les ardeurs des artilleurs rivaux. L’ancien gardien du Benfica, l’un des meilleurs portiers d’Europe, est l’atout sécurité de l’Atlético Madrid et de son entraîneur Diego Simeone. Le portier slovène (27 ans) est pour beaucoup dans l’incroyable qualification des Colchoneros pour les quarts de finale aux dépens de Liverpool, tenant du titre battu à Anfield en mars au match retour (3-2 a.p.). Et il aborde avec appétit le quart contre Leipzig : « Nous sommes prêts pour ce nouveau défi », a-t-il prévenu samedi.

De Bruyne, l’artiste

Le passeur décisif par excellence. Auteur de vingt « caviars » en Premier League cette saison, record de Thierry Henry égalé, Kevin De Bruyne arrive à Lisbonne en pleine confiance avec Manchester City. « Cette saison, nous ratons beaucoup de buts, sinon Kevin De Bruyne aurait 30 passes décisives. Il est tellement bon », l’a complimenté récemment son partenaire Gabriel Jesus. Pour le Belge et le club mancunien, tombeurs du Real Madrid de Zinédine Zidane en 8es de finale, le mode mission est enclenché : cela fait de longs mois que City rêve d’un premier sacre en C1.

Schick, Depay, Gomez : les sans-grade

On ne les attendait pas si haut, mais ils tiennent la dragée haute aux stars. À Leipzig, que l’attaquant vedette Timo Werner a quitté pour Chelsea avant même la fin de la C1, les espoirs reposent notamment sur le Tchèque Patrik Schick et le Danois Yussuf Poulsen. À Lyon, le Néerlandais Memphis Depay voudra concrétiser son immense ambition pour s’attirer les regards de grandes écuries européennes, tandis que l’Argentin « Papu » Gomez, le capitaine de l’Atalanta, aura la lourde charge de transposer sur le plan européen la fantastique animation offensive bergamasque, qui a fait chavirer l’Italie cette saison.

Voici les résultats des 8es de finale retour de la Ligue des champions :

Samedi

Bayern Munich-Chelsea 4-1 (aller 3-0)

Barcelone-Naples 3-1 (aller 1-1).

Vendredi

Juventus Turin-Lyon 2-1 (aller 0-1)

Manchester City-Real Madrid 2-1 (aller 1-2).

Voici le programme de la Final 8 de la Ligue des champions :

Quarts de finale (à Lisbonne, sur match unique)

12 août

Atalanta Bergame-Paris SG

13 août

Leipzig-Atlético Madrid

14 août

FC Barcelone-Bayern Munich

15 août

Manchester City-Lyon.

Demi-finales (à Lisbonne, sur match unique)

18 août

Leipzig ou Atlético Madrid-Atalanta Bergame ou Paris SG

19 août

Manchester City ou Lyon-Barcelone ou Bayern Munich.

Finale

Le 23 août au stade de la Luz (Lisbonne).

Source : AFP


Pas de gala du Ballon d’or en 2020 ?

Tant pis ! Les stars du football espèrent briller sous les projecteurs de la Ligue des champions, dont le tournoi final débute mercredi. Sans Cristiano Ronaldo, Lionel Messi attirera évidemment les flashes, mais d’autres chercheront la lumière.

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