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Explosions à Beyrouth

Un Russe interrogé à Chypre sur le stock de nitrate d'ammonium

Un Russe interrogé à Chypre sur le stock de nitrate d'ammonium

Vue partielle sur le port de Beyrouth, dévasté par l'explosion de 2.750 tonnes de nitrate d'ammonium, le 6 août 2020. Photo AFP / Patrick BAZ

La police chypriote a indiqué jeudi avoir interrogé un Russe après la publication d'informations liant cet individu au bateau qui avait transporté les 2.750 tonnes de nitrates d'ammonium dont l'explosion a dévasté Beyrouth.

"Les autorités libanaises nous ont demandé de localiser cet individu et de lui poser des questions, ce que nous avons fait", a indiqué un porte-parole de la police chypriote à l'AFP. "Ses réponses ont été envoyées au Liban", a-t-il ajouté, précisant que cet homme, Igor Gretchouchkine, n'avait pas été arrêté mais seulement interrogé sur la cargaison du navire à la demande du bureau d'Interpol au Liban.

Les énormes déflagrations de mardi, les pires vécues par le Liban, ont été déclenchées par un incendie qui s'est déclaré dans un entrepôt abritant depuis six ans un stock de nitrate d'ammonium, "sans mesures de précaution", selon les autorités. Au moins 137 personnes ont été tuées, des milliers blessées et des centaines de milliers laissées sans abri. 

En 2013, le Rhosus, battant pavillon moldave et venant de Géorgie, a fait escale à Beyrouth, en route pour le Mozambique, selon une source de sécurité libanaise. Avec à son bord 2.750 tonnes de nitrate d'ammonium, qui peut entrer dans la composition de certains explosifs à usage civil, mais également être utilisé comme engrais. 

Selon plusieurs médias, dont le New York Times, M. Gretchouchkine avait loué le bateau, forcé d'accoster à Beyrouth en raison d'un trou dans sa coque. Selon le site Marine Traffic, il est arrivé le 20 novembre 2013 et n'est jamais reparti. Il avait rencontré des problèmes techniques. D'après des sources sécuritaires libanaises, alors que le Rhosus était en transit à Beyrouth, une firme libanaise aurait porté plainte contre la compagnie à laquelle le bateau appartenait, poussant la justice locale à saisir l'embarcation. La cargaison a été placée dans un hangar et le bateau, endommagé, a fini par couler.

Plus tôt jeudi, le ministère de l'Intérieur chypriote avait nié des informations selon lesquelles le Russe posséderait un passeport chypriote, offrant toutefois son assistance au Liban. Selon le journal chypriote Politis, M. Gretchouchkine habite à Limassol, important port de commerce de transit en Méditerranée, avec sa femme, ressortissante russe, détentrice d'un passeport chypriote.


La police chypriote a indiqué jeudi avoir interrogé un Russe après la publication d'informations liant cet individu au bateau qui avait transporté les 2.750 tonnes de nitrates d'ammonium dont l'explosion a dévasté Beyrouth.

"Les autorités libanaises nous ont demandé de localiser cet individu et de lui poser des questions, ce que nous avons fait", a indiqué un porte-parole de...