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Exploration martienne

Report du lancement de la première sonde arabe

Les Émirats arabes unis ont reporté de deux jours le lancement vers Mars de la sonde baptisée al-Amal (Espoir), la première d’un pays arabe, en raison de mauvaises conditions météorologiques au centre spatial japonais de Tanegashima. Cet événement historique, prévu initialement hier, a été reprogrammé demain, a annoncé le gouvernement des Émirats. « L’Agence spatiale des Émirats arabes unis et le centre spatial Mohammad ben Rachid, en collaboration avec Mitsubishi Heavy Industries, annoncent le report du lancement de la sonde Espoir en raison de (mauvaises) conditions météorologiques », avait indiqué peu avant le gouvernement émirati sur Twitter. L’engin non habité devait s’élancer de Tanegashima où un report n’était pas écarté et où la fenêtre de lancement s’étend jusqu’au 13 août.

Le programme émirati est l’un des trois projets en cours vers la planète rouge, aux côtés du Tianwen-1 de la Chine et Mars 2020 des États-Unis, qui profitent de la période où la Terre et Mars sont les plus proches : à peine 55 millions de km l’une de l’autre, contre environ 76 millions de km en moyenne. La sonde Espoir devrait atteindre l’orbite de Mars d’ici à février 2021, marquant le 50e anniversaire de l’unification des Émirats arabes unis, une fédération de sept membres dirigés par des cheikhs. Une fois sur place, elle fera le tour de la planète pendant toute une année martienne, soit 687 jours. La sonde devrait se détacher de la fusée de lancement environ une heure après le décollage. « J’attends avec impatience les premières 24 heures après la séparation, et c’est là que nous verrons les résultats de notre travail. C’est quand nous recevrons le premier signal, quand nous saurons que chaque partie du vaisseau spatial fonctionne, quand les panneaux solaires seront déployés, quand nous atteindrons notre trajectoire et nous nous dirigerons vers Mars », a déclaré Sarah al-Amiri, directrice adjointe du projet et également ministre des Technologies avancées. Mitsubishi Heavy Industries, qui transporte la sonde Espoir dans l’espace, estime qu’avec les prévisions d’orages, il existe des doutes sur le fait que le lancement puisse avoir lieu dans les délais prévus. « Le temps est en train de se dégrader », a déclaré Keiji Suzuki, responsable au sein de la société japonaise.

Pays du Golfe connu pour leurs gratte-ciel, leurs îles artificielles et leurs hôtels de luxe, les Émirats ambitionnent de devenir un acteur majeur dans le domaine des sciences et des technologies. En septembre dernier, Hazza al-Mansouri est devenu le premier Émirati envoyé dans l’espace, au côté d’un équipage de trois membres à bord d’une fusée Soyouz. L’astronaute est aussi le premier citoyen arabe à visiter la Station spatiale internationale. L’objectif de la mission Mars est de fournir une image complète de la dynamique météorologique dans l’atmosphère de la planète rouge et d’ouvrir la voie à des percées scientifiques. « Nous avons une stratégie pour contribuer à l’effort mondial de développement des technologies et des travaux scientifiques qui seront utiles le jour où l’humanité décidera d’envoyer un homme sur Mars », a déclaré Omran Sharaf, le chef de projet de la mission. La sonde s’inscrit dans un projet plus important : l’établissement d’un habitat humain sur Mars dans les 100 prochaines années.

Source : AFP


Les Émirats arabes unis ont reporté de deux jours le lancement vers Mars de la sonde baptisée al-Amal (Espoir), la première d’un pays arabe, en raison de mauvaises conditions météorologiques au centre spatial japonais de Tanegashima. Cet événement historique, prévu initialement hier, a été reprogrammé demain, a annoncé le gouvernement des Émirats. « L’Agence spatiale...

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