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Football / C1 – Final 8

Un tirage au sort en terre inconnue

Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Neymar, Robert Lewandowski... Affamés par trois mois d’interruption, les ogres de la Ligue des champions (C1) européenne de football se retrouvent aujourd’hui à Nyon, en Suisse, pour le tirage au sort (à 13h00 au Liban) d’un tournoi final à huit inédit, alléchant sur le papier, mais empli d’incertitudes face à la pandémie du nouveau coronavirus.

Crise sanitaire oblige, la compétition de clubs phare du continent européen a abandonné son format habituel, pour adopter le modèle d’un tableau final sur un site unique, à Lisbonne, du 12 au 23 août : le Final 8. Parmi les têtes de série favorites pour le titre, l’ambitieux Paris SG attend de voir quel parcours l’attend jusqu’à la finale et, surtout, la confirmation que la malédiction qui l’accompagne en C1 depuis plusieurs années a bien disparu après son 8e de finale victorieux contre le Borussia Dortmund (aller 1-2, retour 2-0).

Mais de certitudes, cette saison bouleversée par le coronavirus n’en offre à personne, pas même à l’UEFA qui espérait encore, à la mi-juin, accueillir des spectateurs dans les deux stades sélectionnés, ceux du Benfica et du Sporting. Or, l’entrée en vigueur de mesures de confinement, fin juin, dans des quartiers de la banlieue nord de Lisbonne a éloigné cette hypothèse. Aujourd’hui, la capitale et ses environs figurent toujours parmi les plus importants foyers de contagion du Portugal. C’est dans ce contexte spécial, à la fois sportif et sanitaire, que les géants du continent européen se préparent à un Final 8 intense, en mode Super 8. « Je trouve ça pas mal (...). Il y aura 15 jours où tout va se décider », estime l’entraîneur du Real Madrid, Zinédine Zidane, triple vainqueur de la C1 comme technicien principal (2016 à 2018 incluses).

Mais Zidane lui-même ne sait pas s’il sera de la fête. En effet, seulement quatre des huit équipes ont leur billet pour le Portugal en poche au moment du tirage au sort. En plus du Paris SG, l’Atlético Madrid, tombeur du tenant du titre Liverpool, et les surprises RB Leipzig et Atalanta Bergame sont qualifiées. Pour les autres, il reste encore un 8e de finale retour à disputer (7-8 août), qui s’annonce compliqué pour quelques superstars. Cristiano Ronaldo notamment, qui doit, avec la Juventus Turin, remonter la défaite de l’aller à Lyon (1-0). Lionel Messi n’est pas mieux loti : son FC Barcelone n’a fait que match nul (1-1) contre Naples avant de recevoir la teigneuse équipe italienne chez lui. Enfin, le Real Madrid, s’il est bien parti pour remporter la LaLiga, devra faire très fort contre Manchester City qui s’était imposé au stade Santiago-Bernabeu à l’aller (2-1).

Seul le Bayern Munich, largement victorieux de Chelsea (3-0) en Angleterre, aborde cette échéance des 8es de finale avec sérénité. Le Rekordmeister est d’autant plus confiant qu’il a réussi son redémarrage en Allemagne, en remportant coup sur coup le championnat et la Coupe nationaux, préalable à un possible carton plein. « Nous avons maintenant une petite pause (début juillet), puis nous nous préparerons et évidemment essaierons de réaliser le triplé », a assuré le gardien bavarois, Manuel Neuer. L’équipe, menée par Robert Lewandowski (51 buts en 43 matches cette saison), fait figure de favori pour ce Final 8, au même titre que le Paris SG. Mais les Parisiens se rendront au Portugal sans Edinson Cavani ni Thomas Meunier, qui n’ont pas prolongé leur contrat, et avec des questions sur leur état de forme physique, alors que la France est le seul des grands championnats européens à avoir arrêté sa saison de manière anticipée.

Beaucoup d’interrogations donc, mais une certitude : la Ligue des champions version 2020 continue d’alimenter les rêves de ses prétendants qui réfutent l’idée d’un trophée galvaudé par le contexte. « Je suis excité à l’idée de reprendre, je pense beaucoup à la Ligue des champions, bien sûr », déclarait Neymar en juin, avant le retour à l’entraînement. C’est un « objectif incroyable », a assuré l’entraîneur Pep Guardiola, dont l’équipe, Manchester City, veut finir en beauté avec la Coupe d’Angleterre et la C1. Vivement Lisbonne !

Alexis HONTANG/AFP

Ligue Europa : un tournoi final en Allemagne

Manchester United, le Séville FC et les 14 autres clubs encore en lice en Ligue Europa (C3) sauront aujourd’hui, lors du tirage au sort, ce qui les attend pour la phase finale de cette compétition, prévue dans un format court inédit en Allemagne, du 10 au 21 août. Pas une équipe n’est encore qualifiée pour les quarts de finale de la C3, interrompue en mars en raison de la pandémie de Covid-19, mais il est déjà temps de tirer au sort les affiches potentielles de cet innovant Final 8 concocté par l’UEFA pour terminer sa compétition. À Nyon, tout le tableau final sera dévoilé ainsi que la répartition des matches entre les quatre stades allemands sélectionnés pour accueillir ce tournoi final à élimination directe (Duisbourg, Düsseldorf, Gelsenkirchen et Cologne, cette dernière ville accueillant la finale le 21 août). Mais avant de penser aux quarts, prévus les 10 et 11 août, il faudra décrocher son billet pour l’Allemagne, les 5 et 6 août lors des huitièmes.

La Ligue des champions d’Asie reprendra le 14 septembre

La Ligue des champions d’Asie de football reprendra en septembre, sur terrain neutre et avec des confrontations à match unique après la phase de groupes, a annoncé hier la Confédération asiatique de football. La phase de groupes de la C1 asiatique reprendra à partir du 14 septembre. La finale a été fixée au 5 décembre. Les matches de poules de la zone Ouest, qui regroupe notamment des clubs du Moyen-Orient, seront disputés du 14 au 24 septembre dans une même ville, restant à définir. Ceux de la zone Est auront lieu du 16 octobre au 1er novembre. La phase à élimination directe aura lieu dans la foulée, mais chaque confrontation se fera sur un match unique au lieu de matches allers-retours. Les lieux où seront disputées les rencontres restent à déterminer. La Ligue des champions d’Asie, compétition de clubs la plus prestigieuse du continent, a été suspendue en mars à cause de la pandémie de Covid-19, alors que la phase de groupes venait à peine de commencer.


Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Neymar, Robert Lewandowski... Affamés par trois mois d’interruption, les ogres de la Ligue des champions (C1) européenne de football se retrouvent aujourd’hui à Nyon, en Suisse, pour le tirage au sort (à 13h00 au Liban) d’un tournoi final à huit inédit, alléchant sur le papier, mais empli d’incertitudes face à la pandémie du nouveau...

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