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Canada: la police démantèle un premier barrage ferroviaire en terre autochtone


AFP
24/02/2020

La police canadienne a démantelé lundi un barrage autochtone qui paralyse depuis des semaines un axe ferroviaire crucial, alors que Justin Trudeau tente de mettre fin à une crise provoquée par la protestation contre un projet de gazoduc.

Les barrages qui ont essaimé dans tout le pays, en soutien à la nation Wet'suwet'en de Colombie-Britannique opposée à la construction d'un gazoduc sur son territoire ancestral, "doivent être levés maintenant", avait prévenu vendredi le Premier ministre. Il avait alors laissé la porte ouverte à une intervention policière faute de déblocage rapide.

Plusieurs dizaines de policiers sont intervenus lundi matin sans violence sur l'un des principaux barrages du pays: celui situé sur la réserve mohawk de Tyendinaga, près de Belleville (Ontario), à environ 200 km au nord-est de la métropole Toronto.

Le barrage de Tyendinaga est situé sur un axe stratégique pour le trafic ferroviaire entre l'est et l'ouest du Canada, ainsi qu'avec le nord des Etats-Unis.

Après une brève échauffourée avec quelques manifestants, filmée par l'un d'eux et diffusée sur les réseaux sociaux, la police a interpellé plusieurs personnes.

La police de l'Ontario "a la responsabilité légale de faire respecter l'injonction et nous avons commencé à le faire ce matin", a-t-elle indiqué dans un communiqué, alors qu'un ultimatum aux manifestants avait expiré dimanche à minuit.

"Tous les manifestants sont encouragés à quitter le site de façon pacifique", a ajouté la police, précisant que "le recours à la force ne se fera qu'en dernier recours".

Les chefs héréditaires de la nation Wet'suwet'en à l'origine du mouvement devaient se réunir dans la journée en Colombie-Britannique pour décider de la suite à lui donner.


Le spectre d'Oka
Samedi, alors qu'ils visitaient un autre barrage en territoire mohawk, à Kahnawake, près de Montréal, plusieurs d'entre eux avaient réitéré leurs demandes, préalables à toute négociation avec le gouvernement: retrait complet de la police fédérale de leur territoire ancestral en Colombie-Britannique et suspension des travaux du gazoduc par la compagnie Coastal GasLink.

La mise en garde de Justin Trudeau n'a pas semblé dissuader les manifestants: si un barrage au sud de Montréal a été levé par la police vendredi soir, d'autres ont fleuri depuis pendant le weekend en Saskatchewan ou à Vancouver, dans l'ouest) du pays.

Lundi matin, quelques heures après l'intervention policière à Tyendinaga, des membres de la communauté mohawk de Kahnawake, qui bloquent également des voies sur leur territoire depuis plusieurs semaines, ont brièvement perturbé la circulation sur un pont menant à Montréal.

Dans la capitale Ottawa, plusieurs centaines de personnes ont défilé et dansé dans les rues lors d'une manifestation spontanée, a constaté l'AFP.

"Il est absolument essentiel que ces barricades soient levées", a réaffirmé lundi le ministre de la Sécurité publique Bill Blair, en marge d'une réunion d'urgence convoquée par Justin Trudeau à Ottawa.

Pour autant, "nous restons engagés à mettre en oeuvre le processus de réconciliation, mais ce sont deux questions distinctes", a-t-il ajouté.

Un Justin Trudeau à bout de patience avait durci le ton vendredi face aux manifestants. Il avait exigé la levée immédiate de tous ces barrages qui affectent l'économie canadienne, tout en appelant à une reprise du dialogue et une issue "pacifique" à cette crise.

M. Trudeau, qui a fait de la réconciliation avec les autochtones l'une des priorités de son deuxième mandat, marche sur des oeufs.

Pressé d'agir vite par l'opposition conservatrice, le dirigeant libéral veut éviter que la crise ne dégénère en cas d'incident lors d'une intervention policière, comme ce fut le cas à plusieurs reprises ces dernières décennies.

Il y a trente ans, la crise d'Oka au Québec, qui avait mobilisé les Mohawks en raison de l'agrandissement controversé d'un terrain de golf, avait fait un mort du côté des forces de l'ordre.

Cinq ans plus tard, c'est un militant autochtone qui avait été tué par balle par la police lors d'une intervention dans le parc provincial d'Ipperwash en Ontario.

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