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Moyen Orient et Monde

À Jérusalem, Macron marche dans les pas de Chirac

Reportage

Le président français a eu une altercation avec un agent des forces de sécurité israéliennes à l’entrée de la basilique Sainte-Anne.

OLJ
23/01/2020

« Je n’aime pas ce que vous avez fait devant moi », a crié hier le président français Emmanuel Macron à un policier israélien à Jérusalem, rappelant une scène impliquant Jacques Chirac près d’un quart de siècle plus tôt dans les mêmes lieux. Enchaînant poignées de main et selfies, le président français a improvisé une balade dans la vieille ville de Jérusalem, après des entretiens avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu et d’autres responsables israéliens. Le président n’avait pas prévu de se rendre dans la vieille ville hormis à la basilique Sainte-Anne, territoire français, où un premier accrochage avait eu lieu entre des membres du groupe chargé de sa sécurité et un agent des forces de sécurité israéliennes ayant voulu entrer dans l’église. « Ce que j’ai voulu faire d’abord, c’est marcher librement dans la vieille ville et passer à travers tous les lieux qui font aussi l’histoire de cette ville et ses symboles », a affirmé, souriant, le président lors de sa balade. « Je pense que réconcilier l’ensemble de ces grandes religions dans cette ville qui les porte, qui en est l’épicentre, où elles cohabitent, est important. »

Mais à l’entrée de la basilique Sainte-Anne, où étaient postés des membres des forces de sécurité israéliennes, l’atmosphère a brusquement changé. « I don’t like what you did in front of me » (« Je n’aime pas ce que vous avez fait devant moi »), a lancé M. Macron à un policier israélien planté devant lui dans l’entrée de l’église. « Allez à l’extérieur je vous prie, personne n’a à provoquer personne, c’est compris ? a lancé M. Macron. Nous restons calmes, nous avons fait une magnifique marche, vous faites du bon boulot dans la ville et je l’apprécie, mais s’il vous plaît, respectez les règles établies depuis des siècles, elles ne changeront pas avec moi, je peux vous le dire. » « C’est la France ici, et tout le monde connaît la règle », a souligné, toujours en anglais, le chef de l’État français, dont l’altercation verbale rappelle celle, en 1996, de l’ancien président français Jacques Chirac dans le même quartier.

« Parenthèse refermée »

M. Chirac s’était emporté contre des soldats israéliens qui l’encadraient de trop près en lançant son désormais célèbre « Do you want me to go back to my plane ? » (Voulez-vous que je remonte à bord de mon avion?), avant d’exiger que les militaires sortent du domaine de Sainte-Anne.

Après avoir rencontré des religieux à la basilique Sainte-Anne, Emmanuel Macron est, comme Chirac à l’époque, allé sur l’esplanade des Mosquées. Appelée Noble sanctuaire par les musulmans, mont du Temple par les juifs, l’esplanade des Mosquées est le troisième lieu saint de l’islam et le site le plus sacré pour les juifs. Il s’est ensuite rendu au mur des Lamentations, kippa noire sur la tête, pour sa première visite en Terre sainte depuis son élection en 2017.

Les médias israéliens se sont emparés de l’incident du président français. À la une des informations sur les chaînes de radio israéliennes, il a aussi suscité des réactions sur les réseaux sociaux en Europe, en Israël et dans le monde arabe. « Encore un incident avec un président français à Jérusalem », a déclaré le présentateur à l’ouverture des infos sur la chaîne publique israélienne Kan. Les images de Jacques Chirac en colère à Jérusalem avaient déjà ressurgi des archives à son décès en septembre. « Le passage dans la vieille ville a été très calme et chaleureux, plusieurs commerçants d’ailleurs se souvenaient du passage du président Chirac », a déclaré en fin de journée M. Macron.

Mais en arrivant à la basilique Sainte-Anne, « il y a eu un moment d’énervement entre les équipes de sécurité, et il me revenait d’y mettre bon ordre », a expliqué le président, disant avoir salué « chaleureusement » par la suite les gardes israéliens. « La parenthèse a été refermée », a-t-il dit. « À sa sortie, l’équipe du président s’est excusée pour l’incident, le président a serré la main des troupes et a poursuivi sa visite dans la vieille ville », a affirmé le Shin Beth, service israélien de sécurité intérieure.

Lors de l’épisode Chirac, Israël était dirigé par un jeune Premier ministre, Benjamin Netanyahu, également au pouvoir aujourd’hui, et qui pourra un jour dire avoir vécu les moments « Chirac » et « Macron ».

Source :

Laurence BENHAMOU/AFP

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