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Boston enchaîne, Paul George se déchaîne...

Basket-ball – NBA
OLJ
14/11/2017 | 00h00

Pour la première fois depuis près de sept ans, Boston a enchaîné une 12e victoire de suite en venant à bout de Toronto, dimanche soir, tandis que Paul George a redonné le sourire à Oklahoma City.
« C'est la meilleure équipe de NBA en ce moment, ils jouent à un niveau incroyable », a admiré Kyle Lowry, l'un des joueurs vedettes de Toronto. Les Raptors ont pourtant accroché jusqu'au bout les Celtics, mais ils ont dû s'avouer vaincus d'un petit point (95-94). La franchise canadienne a même eu dans la dernière minute deux occasions de déborder les Celtics et de s'offrir la victoire, mais DeMar DeRozan, meilleur marqueur de la rencontre avec 24 points (8 sur 22 au tir), n'a pas fait mouche. En l'absence de son meneur Kyrie Irving, victime d'une fracture mineure au visage après avoir été percuté par un coéquipier en match vendredi, Al Horford a pris ses responsabilités : le pivot dominicain, qui avait raté les deux derniers matches de son équipe dans le cadre du protocole commotion cérébrale, a marqué 21 points. « Je ne suis même plus surpris par Al, il répond toujours présent », a souligné Brad Stevens, l'entraîneur de Boston. « On ne pense pas à cette série de victoires consécutives, je n'ai jamais entendu les joueurs en parler et ce n'est pas le staff qui va leur en parler », a-t-il balayé.
Boston, qui n'avait plus aussi bien débuté une saison depuis 1973, compte 1,5 victoire d'avance sur son dauphin Detroit (10v-3d), qui a battu Miami (112-103).
Dans la conférence Ouest, Houston a consolidé sa 1re place avec sa démonstration sur le parquet d'Indiana (118-95), sa 11e victoire de la saison, la 6e de suite. James Harden a encore fait des étincelles avec 26 points et 15 passes décisives, tandis que Clint Capela a continué de s'affirmer avec 20 points et 17 rebonds. « J'essaie simplement d'être le plus agressif possible et quand c'est le cas, cela se passe bien pour l'équipe », s'est félicité Harden. « C'est un joueur unique, on a tout essayé pour l'arrêter, sans y parvenir », a déclaré à propos de Harden l'entraîneur des Pacers, Nate McMillan. Les Rockets n'ont jamais été inquiétés après avoir pris le large dès la 1re période, bouclée sur le score de 35 à 18 points.
À Oklahoma City, pour son 29e anniversaire, Russell Westbrook s'est fait encore voler la vedette par son coéquipier Paul George. Deux jours après avoir assommé les Clippers avec 42 points, George, arrivé en juillet en provenance d'Indiana, a marqué 37 points lors de la nette victoire du Thunder face aux Dallas Mavericks (112-99). Il a ajouté 8 rebonds et 5 passes décisives, tandis que Westbrook a marqué 27 points (6 sur 18 au tir). « On a réussi un match complet aussi bien en défense qu'en attaque. Quand P.G. (Paul George) joue à ce niveau-là, il est difficile à arrêter », a constaté Westbrook.
Malgré cette 2e victoire de suite, le Thunder, privé pour ce match de Carmelo Anthony et Steve Adams, reste empêtré en bas de classement (10e, 6v-7d).
D'autre part, Rudy Gobert, le pivot français du Utah Jazz, sera indisponible au moins quatre semaines en raison d'une blessure au tibia droit, a annoncé la franchise de Salt Lake City. Gobert (25 ans) s'est blessé vendredi lors de la défaite face à Miami (84-74). Utah est 9e de la conférence Ouest (6v-7d).

Source : AFP

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