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Le problème de l'eau aggrave celui de la malnutrition, selon l'Unicef

Reuters
29/03/2017

Près de 27 millions d'habitants de quatre pays confrontés à la famine - Nigeria, Somalie, Soudan du Sud et Yémen - n'ont pas accès à une eau salubre, ce qui peut être aussi dangereux chez les enfants souffrant de grave malnutrition que la pénurie de vivres, a déclaré mercredi l'Unicef.

Plus de 20 millions de personnes - soit plus que la population de la Roumanie ou de la Floride - risquent de mourir de faim dans les six mois dans les quatre pays mentionnés du fait des conflits en cours et des changements climatiques, avaient déclaré les Nations unies en février.

A cela, l'Unicef ajoute que les pénuries d'eau salubre, le manque de sanitaires appropriés et des conditions d'hygiène déficientes font peser des risques supplémentaires aux enfants souffrant de malnutrition, et risquent de déclencher des diarrhées mortelles.

"(...)une eau insalubre peut aggraver la malnutrition, quelles que soient les quantités de nourriture que mangent les enfants; il n'ira pas mieux si l'eau qu'il boit n'est pas potable", a estimé Manuel Fontaine, directeur des programmes d'urgence à l'Unicef (Fonds des Nations unies pour l'enfance).

"La conjonction des phénomènes de malnutrition, d'insalubrité de l'eau et de sanitaires déficients enclenche un cercle vicieux dont nombre d'enfants ne sortent jamais", a-t-il dit.

Dans le nord-est du Nigeria, où des millions d'habitants ont fui l'insurrection des islamistes de Boko Haram, 75% des infrastructures d'adduction d'eau et de sanitaires ont été endommagées ou détruites, laissant 3,8 millions de personnes sans accès à une eau salubre, précise l'Unicef.

En Somalie, pays qui traverse sa pire sécheresse depuis 20 ans, un grand nombre de sources ont tari ou ont été contaminées, et un tiers de la population n'a pas accès à l'eau, à des sanitaires et à une bonne hygiène, ajoute l'Unicef.

En raison du conflit civil au Soudan du Sud, cinq millions de personnes n'ont pas accès à une eau propre, à des sanitaires et à une hygiène correcte, et c'est aussi le cas d'au moins 14,5 millions d'habitants au Yémen, pays en proie à un grave conflit civil.

En février, le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, déclarait qu'il faudrait plus de 3,7 milliards d'euros d'ici la fin mars pour faire face à l'urgence, près de 500.000 enfants souffrant de malnutrition aiguë de par le monde.

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