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Obama à Riyad mais pas à Paris ? "C'est différent" répond la Maison Blanche

AFP
26/01/2015

"C'est différent": la Maison Blanche a rejeté lundi les critiques de ceux qui s'interrogent sur le déplacement annoncé du président Barack Obama à Riyad alors qu'il ne s'était pas déplacé à Paris lors de la manifestation contre le terrorisme.

"Les circonstances sont différentes", a souligné Ben Rhodes, conseiller de M. Obama, lors d'un point de presse à New Delhi où le président américain effectue une visite de trois jours.
"Il y a une période durant laquelle différents dirigeants peuvent se rendre en Arabie saoudite pour exprimer leurs condoléances (après le décès du roi Abdallah) et rencontrer le nouveau roi", a-t-il expliqué.
"Il y a donc une différence même si cela ne change rien au fait que nous avons clairement indiqué que nous aurions dû envoyer quelqu'un de plus haut niveau", à la marche de Paris, a-t-il poursuivi.

L'absence de M. Obama, ou de son vice-président ou de l'un de ses ministres lors de la marche contre le terrorisme qui a rassemblé des centaines de milliers de personnes et une cinquantaine de dirigeants du monde entier le 11 janvier à Paris a provoqué une avalanche de critiques aux Etats-Unis. Fait rare, la Maison Blanche a fait son mea culpa le lendemain.

Certains médias américains ont ironisé ces derniers jours sur le fait que M. Obama ait décidé de se rendre à Riyad mais n'ait pas envisagé, à l'inverse, le déplacement à Paris dans la foulée des attentats meurtriers qui ont frappé la capitale française.

Interrogé sur l'objectif de cette visite à Riyad, M. Rhodes a indiqué que M. Obama entendait d'abord "présenter ses condoléances (...) et rencontrer le nouveau roi Salmane".
"Ils évoqueront les principaux sujets sur lesquels nous collaborons très étroitement avec l'Arabie Saoudite", a-t-il ajouté, citant en particulier la campagne contre l'organisation Etat islamique "dans laquelle les Saoudiens ont participé aux opérations militaires" et la situation au Yémen.
"Il est très probable que l'Iran soit également évoqué", a-t-il ajouté.

M. Obama a décidé d'écourter sa visite en Inde et d'annuler la visite qu'il devait effectuer mardi avec sa femme Michelle mardi au Taj Mahal, haut-lieu touristique indien, pour se rendre en Arabie saoudite.

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