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Un puissant cyclone menace l'Australie

Un puissant cyclone menace le nord-est de l'Australie et risque de déverser à partir de la nuit de demain des pluies torrentielles accompagnées de bourrasques de vent atteignant 280 km/h. Les autorités s'attendent à ce que ce cyclone, baptisé Ita, touche terre demain au nord de la ville de Cairns et provoque d'importantes inondations dans cette région prisée par les touristes.

 

"La mer va probablement s'élever progressivement jusqu'à atteindre un niveau supérieur de manière significative à celui de la marée normale, avec des vagues destructrices, de puissants courants et des inondations de zones basses jusqu'en certains points à l'intérieur des terres", ont déclaré les services météorologiques australiens. Ita n'était encore qu'une dépression tropicale lorsqu'elle a fait au moins 23 morts lors de son passage sur les îles Salomon en fin de semaine dernière, ont rapporté les Nations unies.

 

En Australie, des hélicoptères ont été envoyés pour trouver et alerter les personnes installées dans des secteurs isolés de cette partie peu densément peuplée de l'Etat du Queensland.
Les campings ont reçu l'ordre de fermer et des îles proches de la côte ont été évacuées, notamment sur la Grande Barrière de corail. Le Premier ministre du Queensland, Campbell Newman, a estimé que 9.000 personnes pourraient être touchées par ce cyclone, notamment les habitants et les touristes de la station de Port Douglas.

 

D'après le ministre de l’Énergie de cet État, Mark McArdle, certains habitants doivent s'attendre à être privés d'électricité pendant un mois ou davantage. Il pense qu'Ita pourrait être le cyclone le plus dévastateur pour le Queensland depuis le passage de Yasi, qui a provoqué des dégâts et des pertes de revenus touristiques estimés à 3,5 milliards de dollars australiens (2,4 milliards d'euros) en février 2011.

 


Un puissant cyclone menace le nord-est de l'Australie et risque de déverser à partir de la nuit de demain des pluies torrentielles accompagnées de bourrasques de vent atteignant 280 km/h. Les autorités s'attendent à ce que ce cyclone, baptisé Ita, touche terre demain au nord de la ville de Cairns et provoque d'importantes inondations dans cette région prisée par les touristes.
 
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