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L'Arabie saoudite va lancer un championnat féminin


L'Arabie saoudite va lancer un championnat féminin

Des Saoudiennes faisant la file à l'entrée d'un stade de Jeddah pour assister à un match de football, en janvier 2018. Photo d'archives STRINGER / AFP

L'Arabie saoudite, qui tente de se débarrasser de son image de royaume ultraconservateur, va lancer fin novembre un championnat de football féminin comprenant 16 équipes, a indiqué samedi la Fédération saoudienne de football. Le lancement de ce championnat le 22 novembre marque un changement notable pour les femmes saoudiennes, qui n'ont été autorisées à entrer dans un stade de football pour assister à un match qu'en janvier 2018.

La compétition se déroulera en deux temps, les équipes s'affrontant d'abord au sein de trois ligues régionales à Riyad, la capitale, Jeddah et Dammam. Les formations qualifiées à l'issue de la phase régulière joueront les phases finales début 2022 à Jeddah.

La création de ce championnat est un "moment important" pour la fédération, a déclaré son président, Yasser al-Misehal, et fait partie d'un programme de soutien au football féminin lancé en 2017.

Sous l'impulsion du prince héritier Mohammad ben Salmane, l'Arabie saoudite est récemment entrée dans un vaste programme de réformes économiques et sociales qui comprend un assouplissement des interdictions pesant sur les femmes. Les dirigeants saoudiens, critiqués pour les atteintes du royaume aux droits humains, utilisent depuis quelques années le sport comme levier diplomatique, afin de redorer l'image du pays sur la scène internationale. Début octobre, le fonds saoudien PIF, présidé par Mohammad ben Salmane, a racheté le club anglais de Newcastle, 19e de Premier League après 11 journées. 


L'Arabie saoudite, qui tente de se débarrasser de son image de royaume ultraconservateur, va lancer fin novembre un championnat de football féminin comprenant 16 équipes, a indiqué samedi la Fédération saoudienne de football. Le lancement de ce championnat le 22 novembre marque un changement notable pour les femmes saoudiennes, qui n'ont été autorisées à entrer dans un stade de...