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Disparition

L’Argentine et le foot perdent leur « Dieu » Maradona, mort à 60 ans

Le « Pibe de Oro », légende du ballon rond, est décédé hier des suites d’un arrêt cardiaque.

L’Argentine et le foot perdent leur « Dieu » Maradona, mort à 60 ans

Diego Maradona brandissant la Coupe du monde après la victoire de l’Argentine lors du Mondial de 1986. Photo AFP

Légende du football, l’Argentin Diego Maradona est mort hier à 60 ans, laissant le monde du sport en deuil devant la disparition d’un des joueurs les plus charismatiques et les plus controversés de l’histoire.

Le « Pibe de Oro » (« gamin en or »), l’auteur de la « Main de Dieu », Diego Armando Maradona est décédé des suites d’un arrêt cardiaque en Argentine, selon son porte-parole Sebastian Sanchi. L’Argentine a immédiatement décrété trois jours de deuil national dans le pays qui perd l’une de ses personnalités les plus adulées.

Le champion du monde 1986 au Mexique avait subi une intervention chirurgicale pour un hématome au crâne début novembre et se remettait dans une maison de la périphérie de Buenos Aires. Le 12 novembre, il était sorti d’un hôpital de la banlieue de Buenos Aires, après huit jours d’hospitalisation qui avaient ébranlé l’Argentine, inquiète quant à la santé de son ancien international.

Son aura a en effet dépassé le cadre des passionnés de football, tant Maradona aura marqué les esprits par ses buts et ses dribbles spectaculaires comme ses excès sur le plan extrasportif, entre déchéance, drogue et déclarations polémiques. Le souvenir des buts légendaires de ce dribbleur hors-pair au 1,65 m laissera une trace indélébile dans tous les clubs où il est passé, de Boca Juniors, son club de cœur à Buenos Aires, à Naples, où il a évolué de 1984 à 1991 au sommet de sa carrière en Europe, après un passage à Barcelone.

Une minute de silence sera respectée jeudi dans les stades européens en Ligue des champions et en Ligue Europa pour lui rendre hommage, a annoncé l’UEFA.

« Main de Dieu  » et santé fragile

Le légendaire numéro 10 a aussi étincelé en équipe nationale, sous le maillot de l’Albiceleste avec lequel il a marqué 50 buts en 115 matches en 17 ans de carrière internationale. Son but de la main contre l’Angleterre en quart de finale du Mondial 1986, qu’il avait aussitôt rebaptisé « main de Dieu », restera comme l’une des images les plus mémorables de l’histoire de la Coupe du monde, tout comme celle de son second but, tout en dribbles et en culot, dans cette rencontre au Stade Aztèque de Mexico.

Après une finale perdue en 1990, l’histoire avec le Mondial finira mal, par une exclusion lors de l’édition 1994 après un contrôle antidopage positif. Le crépuscule pour Maradona malgré plusieurs tentatives de retour.

Moins retenus, ses passages sur les bancs des entraîneurs l’auront mené de la sélection argentine (2008-2010), au Mexique, et finalement au Gimnasia La Plata en Argentine, où il exerçait encore juste avant sa mort.

Si la planète savait la santé du « Pibe de Oro » fragile, l’annonce de son décès, avancée dans un premier temps par la presse argentine, a entraîné un déluge de tristesse et d’éloges dans le monde du ballon rond, où seul le Brésilien Pelé (80 ans) rivalise dans le classement informel des plus grands de l’histoire. Celui-ci s’est ému sur Instagram d’une « triste nouvelle ». « J’ai perdu un grand ami et le monde a perdu une légende. Il y a bien d’autres choses à dire mais pour l’heure, que Dieu donne de la force à sa famille. Un jour, j’espère qu’on pourra jouer au foot ensemble au ciel », a écrit le « Roi » Pelé.

« Le plus grand »

Le Portugais quintuple Ballon d’or Cristiano Ronaldo a, lui, dit adieu à « un génie éternel » et « un magicien inégalable », tandis que l’ex-meneur de jeu français et ancien dirigeant de l’UEFA Michel Platini a indiqué sur la radio RTL que « c’est notre passé qui s’en va », se disant « nostalgique » d’une époque qui a « marqué (sa) jeunesse ».

L’ancien international Gary Lineker, buteur anglais lors du célèbre Angleterre-Argentine du Mondial 1986, a salué « de loin le meilleur joueur de (sa) génération et sans doute le plus grand de tous les temps ». « Après une vie bénie mais troublée, espérons qu’il trouve enfin du réconfort dans les mains de Dieu », a-t-il écrit sur Twitter. La Fédération argentine de football « exprime sa plus profonde douleur pour la mort de notre légende, Diego Armando Maradona. Tu seras toujours dans nos cœurs », a-t-elle réagi. « Merci éternel. Éternel Diego », a sobrement réagi Boca Juniors, le club argentin où le génial n° 10 a séduit l’Europe, en 1981-1982, avant son départ le FC Barcelone (1982-1984) et Naples (1984-1991). « Pour toujours, ciao Diego », s’est incliné le club italien. « Tu nous a emmenés sur le toit du monde. Tu nous as rendus immensément heureux. Tu as été le plus grand de tous. Merci d’avoir existé, Diego. Tu vas nous manquer pendant toute notre vie », a déclaré le président de l’Argentine, Alberto Fernandez.

Maria LORENTE et Daniel MEROLLA/AFP



Légende du football, l’Argentin Diego Maradona est mort hier à 60 ans, laissant le monde du sport en deuil devant la disparition d’un des joueurs les plus charismatiques et les plus controversés de l’histoire.Le « Pibe de Oro » (« gamin en or »), l’auteur de la « Main de Dieu », Diego Armando Maradona est décédé des suites d’un arrêt cardiaque...

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