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Défense

Crash en Israël d'un drone de surveillance destiné à la Suisse

Crash en Israël d'un drone de surveillance destiné à la Suisse

Un drone israélien Hermes 450 survolant la frontière entre Israël et Gaza, le 19 mai 2018. Photo d’archives AFP

Un drone de pointe destiné aux autorités suisses s'est écrasé cette semaine dans le désert du Néguev, dans le sud d'Israël, lors d'un vol d'essai, ont indiqué jeudi son constructeur israélien et le gouvernement suisse.

Avec les Etats-Unis et la Chine, Israël est l'une des superpuissances mondiales dans le domaine des drones, une industrie stratégique tenue par des anciens de l'armée et des services de sécurité, devenus PDG, ingénieurs ou membres des conseils d'administration des plus de 50 start-up locales oeuvrant dans ce secteur.

Le Parlement suisse avait donné son feu vert fin 2015 à l'achat de six drones de surveillance de la firme israélienne Elbit Systems pour environ 230 millions d'euros, malgré les protestations de l'opposition hostile à investir dans l'industrie militaire israélienne en raison, selon elle, des "violations systématiques des droits de l'homme" commises par l'Etat hébreu contre les Palestiniens.

Le contrat prévoyait plus précisément l'achat d'appareils dits de type "Hermes 900" mais reconvertis pour une certification civile dans le cadre d'un programme de drones de la société israélienne baptisé StarLiner. Mais mercredi ce drone StarLiner promis à la Suisse s'est écrasé dans un secteur inhabité du désert du Néguev lors d'un vol d'essai, a indiqué à l'AFP David Vaaknin, vice-président des communications de la société Elbit Systems. Le drone est "irréparable" mais son crash n'a causé aucun autre dommage, a-t-il ajouté. "L'appareil est complètement détruit", a confirmé le gouvernement suisse dans un communiqué.

D'après M. Vaaknin, une enquête du ministère israélien des Transports a été diligentée sur les causes de ce crash, survenu alors que l'appareil était testé à "la limite de ses capacités".

Un premier drone de cette commande avait été livré en décembre, selon les autorités suisses. A l'origine, la livraison de la flotte était prévue pour 2019.


Un drone de pointe destiné aux autorités suisses s'est écrasé cette semaine dans le désert du Néguev, dans le sud d'Israël, lors d'un vol d'essai, ont indiqué jeudi son constructeur israélien et le gouvernement suisse.

Avec les Etats-Unis et la Chine, Israël est l'une des superpuissances mondiales dans le domaine des drones, une industrie stratégique tenue par des anciens de...