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Coronavirus: cinq morts en Iran, bilan le plus élevé hors Extrême-Orient

AFP
22/02/2020

L'Iran a annoncé samedi un nouveau décès dû au coronavirus portant le nombre de morts liés à cette maladie à cinq, soit le plus grand nombre de décès enregistrés dans un pays hors Extrême-Orient.

Depuis son apparition en décembre, le nouveau coronavirus a fait plus de 2.300 morts en Chine, épicentre de l'épidémie, et 16 dans le reste du monde. Le virus Covid-19 a été pour la première fois signalé en Iran mercredi, lorsque les autorités ont annoncé les deux premiers décès liés à la maladie, des Iraniens âgés, dans la ville sainte chiite de Qom, à 150 kilomètres au sud de Téhéran. Il s'agissait des premiers décès confirmés de cette maladie au Moyen-Orient.

"Nous avons dix nouveaux cas confirmés de Covid-19", a déclaré samedi à la télévision d'Etat le porte-parole du ministère de la Santé, Kianouche Jahanpour. "L'une des 10 personnes infectées est malheureusement décédée", a-t-il ajouté.

Cette annonce porte à cinq le nombre total de décès dus à la maladie et à 28 le nombre total de personnes contaminées en Iran. Les cinq personnes décédées sont probablement iraniennes. Le porte-parole n'a pas précisé le lieu des décès mais a indiqué que huit des personnes contaminées avaient été hospitalisées à Qom et deux dans la capitale iranienne.

La maladie n'a pas freiné "le zèle révolutionnaire des habitants de Qom" qui se sont rendus aux urnes, se sont félicités les médias officiels, au lendemain des élections législatives qui se sont tenues dans le pays.

75.000 masques vendus

Les Iraniens se sont arrachés les masques de protection chirurgicaux pour éviter d'être contaminés. Le site de vente en ligne Digikala -équivalent iranien d'Amazon- a indiqué vendredi sur Twitter avoir vendu 75.000 masques en 36 heures.

Aucune commission n'est appliquée sur les ventes de masques, a-t-il précisé, tandis que grandissent les inquiétudes quant à une envolée des prix sur le marché noir. "Malgré la forte demande nous nous opposons à l'augmentation inhabituelle des prix", a tweeté Digikala.

D'après le porte-parole du ministère de la Santé, M. Jahanpour, l'Iran a effectué des tests sur 785 cas suspects depuis les premières contaminations sur le territoire. "La plupart des cas sont soit des résidents de Qom", soit des personnes qui y ont séjourné, a-t-il précisé.

La ville sainte de Qom accueille un nombre important d'étudiants au sein de ses séminaires et attire également des pèlerins. Les autorités n'ont pas encore confirmé la source du virus dans le pays, mais une responsable au sein du ministère de la Santé a déclaré que le Covid-19 pourrait avoir été importé par des ouvriers chinois.

"L'épidémie de coronavirus a commencé dans le pays", a déclaré vendredi une responsable du comité des maladies infectieuses, Minoo Mohraz, citée par l'agence officielle Irna. "Puisque les personnes contaminées à Qom n'ont pas eu de contacts avec les Chinois (...) la source est probablement des ouvriers chinois qui travaillent à Qom et qui ont voyagé en Chine", a-t-elle ajouté.

Cependant les autorités n'ont présenté aucune preuve pour appuyer cette hypothèse, qui n'a été rapportée par aucun autre média iranien. Jeudi, l'Irak, voisin inquiet des premiers décès en Iran dus au nouveau coronavirus, a interdit "jusqu'à nouvel ordre" aux Iraniens l'entrée sur son sol et à ses ressortissants de se rendre en République islamique. Kuwait Airways, la compagnie aérienne nationale du Koweït, a également annoncé qu'elle suspendrait tous ses vols vers l'Iran.

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