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Frappes en Irak : Washington veut éviter une escalade avec l'Iran, affirme Schenker

Le secrétaire d'Etat américain adjoint pour le Moyen-Orient David Schenker. Photo d'archives AFP

Les Etats-Unis cherchent à éviter une escalade des tensions avec l'Iran, a assuré lundi un haut responsable américain au lendemain d'un raid meurtrier contre une faction pro-iranienne en Irak qui a provoqué l'indignation dans ce pays.

Deux jours après la mort d'un Américain dans une attaque à la roquette sur une base abritant des soldats américains à Kirkouk, dans le nord de l'Irak, l'armée américaine a tué au moins 25 combattants en bombardant dimanche des installations en Irak et en Syrie des Brigades du Hezbollah, une milice pro-iranienne que Washington tient responsable de la mort de son ressortissant.

"C'était une réponse ferme, mais proportionnée", a déclaré à la presse le secrétaire d'Etat adjoint chargé du Moyen-Orient, David Schenker. "Nous ne cherchons pas une escalade, là, nous cherchons une désescalade".  Les Etats-Unis tiennent le régime iranien pour responsable des fréquentes attaques contre leurs forces déployées en Irak, menées par des milices armées et financées par Téhéran, a-t-il rappelé. "Ces dernières années, les Iraniens ont pris notre absence de réponse comme une faiblesse et ils n'ont pas cessé d'en rajouter", a déclaré M. Schenker. "Alors inévitablement, ils ont tué un Américain". "Nous avons pensé qu'il était important de frapper une cible clé pour envoyer un message très clair sur l'importance que nous accordons aux vies américaines", a-t-il conclu.

L'émissaire américain pour l'Iran, Brian Hook, a souligné que les Etats-Unis avaient fait preuve de retenue en s'abstenant de répliquer à une série d'attaque attribuées à l'Iran, notamment 11 roquettes lancées sur des installations militaires des Etats-Unis ou de la coalition internationale antijihadistes en Irak. Le président Donald Trump "a été très patient. Il a fait preuve de beaucoup de retenue", a-t-il déclaré. "Nous espérions vraiment que l'Iran ne ferait pas l'erreur de prendre notre retenue pour de la faiblesse. Mais après autant d'attaques, il était important que le président ordonne à nos forces armées de répondre d'une façon que le régime iranien comprenne", a-t-il ajouté.

Le gouvernement irakien a menacé lundi de "revoir" ses relations avec Washington après les frappes américaines et des dizaines de députés irakiens ont appelé à réexaminer l'accord de coopération américano-irakien encadrant la présence de 5.200 soldats américains dans le pays.


Les Etats-Unis cherchent à éviter une escalade des tensions avec l'Iran, a assuré lundi un haut responsable américain au lendemain d'un raid meurtrier contre une faction pro-iranienne en Irak qui a provoqué l'indignation dans ce pays.
Deux jours après la mort d'un Américain dans une attaque à la roquette sur une base abritant des soldats américains à Kirkouk, dans le nord de l'Irak,...