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Tensions dans le Golfe: Bagdad critique une évacuation de personnel par ExxonMobil

AFP
19/05/2019

Le gouvernement irakien a critiqué dimanche une évacuation "temporaire" du personnel de la compagnie américaine ExxonMobil opérant sur le site pétrolier de West Qorna, dans le sud du pays, la qualifiant de "décision politique".

"Le retrait temporaire des employés, malgré leur petit nombre, n'a rien à voir avec la sécurité ni avec les menaces qui pèsent sur les gisements pétroliers du sud de l'Irak. Les raisons sont politiques", a affirmé le ministre du Pétrole, Thamer Ghadhbane, dans un communiqué.

Selon lui, ce "retrait", dont l'ampleur exacte n'est pas précisée, est lié "probablement aux tensions dans la région", a encore dit le ministre.

"L'évacuation décidée par une compagnie liée à l'Irak par un contrat à long terme pour développer le champ de West Qorna est injustifiée et inacceptable", selon M. Ghadhbane.

"Nous avons pour principe de ne pas donner de détails liés au personnel dans nos installations", a indiqué une porte-parole d'ExxonMobil, interrogée par l'AFP aux Etats-Unis.

De façon générale, "ExxonMobil a des programmes et mesures en place pour assurer la sécurité et protéger son personnel, ses activités et ses installations. Nous sommes déterminés à assurer la sécurité de nos employés et sous-traitants dans toutes nos installations dans le monde", a-t-elle ajouté.

L'administration américaine a rappelé le 15 mai les diplomates non essentiels de son ambassade à Bagdad et du consulat d'Erbil (nord), jugeant que des groupes armés irakiens favorables à l'Iran constituaient une menace "imminente" contre son personnel.

Dix jours plus tôt, les Etats-Unis avaient annoncé le déploiement dans le Golfe du porte-avions Abraham Lincoln ainsi que de bombardiers B-52, invoquant une "menace" de l'Iran qui aurait, selon eux, "chargé des missiles sur des embarcations traditionnelles".

L'Irak, pays majoritairement chiite à la fois proche des Etats-Unis et de son voisin iranien, est aujourd'hui dans une position délicate, face aux tensions croissantes entre Washington et la République islamique.

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