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Sport

Histoires de famille pour les sœurs Williams

Tennis / Tournoi de Rome

Serena et Venus s’affronteront au 2e tour, comme en quarts de finale en 1998.

OLJ
15/05/2019 | 00h00

Serena et Venus Williams face à face au tournoi WTA de Rome comme en quarts de finale il y a... 21 ans ! Les deux sœurs américaines se retrouveront en effet au 2e tour de la compétition après s’être qualifiées de façon très différente.

Près de deux mois après son dernier match en compétition, c’est d’abord Serena qui a retrouvé la victoire sur le court central de Rome, sa ville préférée, dont elle profite en famille depuis son arrivée mercredi dernier. « Je n’ai pas joué une tonne de matches cette saison. Pas par choix, mais par force. Alors ça fait du bien. Je voulais vraiment, terriblement, être sur le circuit et jouer », a déclaré l’Américaine après sa victoire (6-4, 6-2) face à la joueuse suédoise Rebecca Peterson, 64e mondiale et sortie des qualifications. Curieusement, Peterson était justement la dernière joueuse battue par Serena, au 2e tour du tournoi de Miami le 23 mars, avant de devoir de nouveau s’arrêter, touchée au genou gauche, quelques semaines après un premier stop dû à un virus contracté à Indian Wells.

Malgré son manque de matches, Serena Williams (37 ans, 11e mondiale) n’a pas eu besoin de beaucoup forcer pour battre Rebecca Peterson, mais une avalanche de fautes directes au premier set (22 en tout) a montré qu’il y avait encore du travail. « Je n’ai pas pu m’entraîner autant que je l’aurais voulu. J’ai été blessée plus longtemps que ce que j’imaginais. Mais j’adore la saison sur terre (battue) et je voulais y être. J’ai vraiment fait le maximum et me voilà », a expliqué Serena, qui a également raconté les sacrifices nécessaires pour rester en forme dans ces conditions. « En gros, j’étais au régime. C’était terrible. C’est compliqué quand vous êtes immobilisé. En gros, ça veut dire que vous devez manger de l’herbe. C’est ce que j’ai fait, un cauchemar », a-t-elle relaté.

À Rome, une ville qu’elle adore, l’Américaine peut au moins profiter des pâtes, qu’elle fait découvrir à sa fille Olympia, qui aura deux ans en septembre. « C’est super, vraiment. Je l’ai emmenée au Colisée et à la fontaine de Trevi. C’est génial de pouvoir partager ma ville préférée avec elle. Les pâtes, la nourriture, etc. », a-t-elle encore raconté. Serena Williams à la fontaine de Trevi ? Au milieu des milliers de touristes débarqués pour le printemps romain? « C’est OK. Je souris et je fais des photos. Cela ne me dérange pas, ça va », assure-t-elle.

Après le tourisme en famille, Serena Williams va poursuivre son séjour romain sur les courts du Foro Italico, avec une autre histoire de famille, puisqu’elle retrouvera donc sa sœur Venus au 2e tour. Les deux sœurs s’étaient déjà affrontées dans la capitale italienne en 1998, il y a 21 ans donc. « C’est fou (rires). C’était en demi-finales, non ? En quarts de finale. J’en ai un vague souvenir. On joue souvent l’une contre l’autre ces temps-ci. C’est comme ça », a déclaré l’ancienne n° 1 mondiale.

Serena avait pronostiqué un premier tour « très dur » pour sa sœur aînée face à la joueuse belge Elise Mertens, et elle ne s’était pas trompée. Il a en effet fallu plus de trois heures et neuf balles de match à Venus pour venir à bout de la 20e joueuse mondiale (7-5, 3-6, 7-6 (7/4)).

Source : AFP

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