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Diplomatie

Pompeo en Géorgie pour soutenir sa "souveraineté" face à la Russie


Pompeo en Géorgie pour soutenir sa

Le secrétaire d'Etat américain, Mike Pompeo, dans une église à Tbilissi, en Géorgie, le 18 novembre 2020. Photo AFP/Pool/Patrick Semansky

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a apporté mercredi son soutien à la "souveraineté" de la Géorgie, au moment où la Russie étend son influence dans le Caucase, ainsi qu'aux institutions géorgiennes secouée par une crise post-électorale. Le chef de la diplomatie américaine a rencontré à Tbilissi la présidente Salomé Zourabichvili, le Premier ministre Guiorgui Gakharia et le ministre des Affaires étrangères David Zalkaliani. M. Pompeo a dit reconnaître "la douleur et la difficulté liées à l'occupation de votre pays", en référence aux régions séparatistes d'Abkhazie et d'Ossétie du Sud dont Moscou a reconnu l'indépendance après la guerre de 2008.

Plus tôt, un responsable américain avait relevé que le déploiement de soldats russes au Nagorny Karabakh, juste au-delà des frontières géorgiennes, rendait les Géorgiens encore "plus déterminés à démontrer qu'ils sont une démocratie tournée vers l'Occident", les relations russo-géorgiennes restant très tendues. Moscou a démontré son influence dans son pré carré du Caucase en négociant un cessez-le-feu dans les combats entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan au Nagorny Karabakh. Les Russes, qui disposaient déjà d'une base militaire en Arménie, vont déployer 2.000 soldats de maintien de la paix pour cinq ans minimum au Karabakh, région séparatiste d'Azerbaïdjan peuplée d'Arméniens.

Le chef de la diplomatie américaine est aussi revenu sur les tensions politiques intérieures en Géorgie depuis les législatives du 31 octobre. "Sachez que nous voulons faire tout ce que nous pouvons pour soutenir votre processus démocratique (...) avec des élections libres et équitables", a dit M. Pompeo. "Notre partenariat stratégique est fondé avant tout sur les valeurs de liberté, démocratie et bien entendu sur des intérêts géostratégiques communs", a indiqué de son côté le Premier ministre géorgien Guiorgui Gakharia.

La Géorgie est actuellement secouée par un conflit politique né des législatives du 31 octobre, remportées de justesse par le parti au pouvoir, le Rêve géorgien. Les partis d'opposition dénoncent un scrutin truqué, refusent d'entrer au Parlement et réclament un nouveau vote.

"Nous encourageons l'opposition à porter ses accusations devant le processus légal que la Géorgie a bâti au cours des vingt dernières années", a dit de son côté le responsable américain sous couvert d'anonymat, relevant toutefois l'absence de confiance dans le système judiciaire et la commission électorale. "Menez ce combat pour le changement au sein du Parlement, ne le boycottez pas", a-t-il ajouté.

Le chef de la diplomatie américaine n'a pas prévu de rencontrer les partis d'opposition, à leur grand dam. Mais il s'est entretenu avec des représentants de la société civile. "On ne veut pas que le secrétaire d'Etat soit aspiré par les disputes politiques intérieures", a dit un autre responsable américain, sous couvert d'anonymat. "Il a calibré ses rencontres pour démontrer un soutien pas au sens politique, mais simplement aux institutions, au gouvernement, à la Géorgie en tant que partenaire diplomatique", a-t-il ajouté. Mike Pompeo doit rejoindre dans l'après-midi Israël, prochaine étape de sa tournée en Europe et au Moyen-Orient.


Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a apporté mercredi son soutien à la "souveraineté" de la Géorgie, au moment où la Russie étend son influence dans le Caucase, ainsi qu'aux institutions géorgiennes secouée par une crise post-électorale. Le chef de la diplomatie américaine a rencontré à Tbilissi la présidente Salomé Zourabichvili, le Premier ministre Guiorgui Gakharia et...