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États-Unis

L’Ouest américain toujours en proie aux incendies

Le feu a atteint l’Europe ; un observatoire menacé près de Los Angeles.

L’Ouest américain toujours en proie aux incendies

Un pompier en pleine action en Californie, où les incendies font des ravages. Ringo Chiu/AFP

Des dizaines de feux continuaient à ravager l’Ouest américain et les pompiers peinaient à contenir un incendie qui brûle depuis plus d’une semaine près de Los Angeles, menaçant d’engloutir un observatoire historique et de coûteuses tours de télécommunication bâties sur les collines dominant la mégalopole californienne.

Cet incendie, baptisé « Bobcat Fire », n’était plus qu’à environ 150 mètres de l’observatoire astronomique du mont Wilson, vieux de 116 ans, ont prévenu les secours, soulignant que leurs équipes sur le terrain, soutenues par des moyens aériens, s’apprêtaient à affronter le brasier à l’aide de bulldozers. Selon les responsables de l’observatoire, tout le personnel a déjà été évacué. Les pompiers combattent l’incendie depuis le 6 septembre, mais il n’était plus contenu qu’à 3 %, contre 6 % précédemment. Le capitaine David Dantic, des pompiers du comté de Los Angeles, a indiqué que le feu, situé à environ 25 km au nord-est du centre-ville, avait déjà parcouru plus de 16 000 hectares.

Selon une radio locale, les flammes menacent non seulement l’observatoire, mais aussi des tours de télécommunication et leurs équipements, coûtant plus d’un milliard de dollars.

De nombreux quartiers voisins des flammes ont reçu l’ordre de se préparer à une éventuelle évacuation, tandis que les autorités redoutaient la destruction de quelque 80 chalets historiques situés dans la forêt nationale de Los Angeles.

Au total, 27 incendies étaient toujours en cours à travers la Californie. Ils ont déjà fait 25 morts depuis la mi-août et mobilisaient mardi plus de 16 600 pompiers.

Des feux de forêt d’une ampleur sans précédent ravagent également les États de Washington, de l’Oregon et de l’Idaho, plongeant la côte ouest des États-Unis dans une pollution record.

Le gouverneur de Californie Gavin Newsom a avancé que respirer durant une journée l’air des zones touchées par les incendies revenait à fumer 400 cigarettes.

Selon les services météorologiques américains, les fumées dégagées sont si importantes qu’elles ont commencé à atteindre la côte est et l’Europe. Les incendies sont « des dizaines à des centaines de fois » plus intenses que la moyenne des 15 dernières années, avec une fumée particulièrement épaisse qui a même atteint l’Europe, précise de son côté le service européen Copernicus sur le changement climatique (CAMS). Les images satellite montrent que la fumée est restée au large de la côte pacifique des États-Unis pendant plusieurs jours en raison des conditions atmosphériques, mais qu’elle est soufflée à nouveau vers l’Amérique du Nord ces derniers jours. Le CAMS estime « que la fumée recommence à traverser l’Atlantique, et va atteindre l’Europe du Nord plus tard dans la semaine, comme elle l’a fait à la fin de la semaine dernière ».

Au total, plus de deux millions d’hectares de végétation ont déjà été consumés depuis la mi-août de la frontière canadienne à celle du Mexique. Le bilan s’élève à 35 morts et risque encore de s’alourdir.

« Éminemment prévisibles »

Le président Donald Trump s’est rendu lundi dans le nord de la Californie pour s’informer de la situation, mais a de nouveau suscité la polémique en semblant nier le rôle du changement climatique dans ces feux de forêt hors normes. « Cela finira par se refroidir », avait ainsi assuré M. Trump à un responsable de l’agence de protection des ressources naturelles de Californie, lançant à son interlocuteur : « Je ne pense pas que la science sache réellement. » Son adversaire démocrate dans la course à la Maison-Blanche, Joe Biden, avait au même moment qualifié le candidat républicain, qui tient régulièrement des propos climato-sceptiques, de « pyromane du climat ». Mardi, c’est Kamala Harris, candidate à la vice-présidence aux côtés de M. Biden, qui était sur le terrain. La sénatrice de Californie s’est rendue à Auberry, à 50 km au nord-est de Fresno, une petite ville dévastée par l’un des plus gros incendies de l’histoire de l’État. « C’est triste, mais ces feux de forêt et leur destruction sont éminemment prévisibles, a lancé Mme Harris aux journalistes. Tout a brûlé sauf la cheminée. Ces cheminées me font penser à des pierres tombales. »

Pour Donald Trump, les incendies sont surtout dus à une supposée mauvaise « gestion forestière » dans les États concernés, contrôlés par ses adversaires démocrates. Selon le consensus scientifique, l’ampleur exceptionnelle de ces feux de forêt est pourtant bien liée au changement climatique, qui aggrave une sécheresse chronique et provoque des conditions météorologiques extrêmes.

Certains chercheurs estiment même que ces incendies pourraient avoir contribué à la mort de centaines de milliers d’oiseaux migrateurs de différentes espèces, retrouvés ces dernières semaines au Nouveau-Mexique et dans des régions environnantes. Des spécimens vont être autopsiés pour tenter de déterminer la cause exacte des décès.

Source : AFP

L’ouragan Sally a touché terre dans le sud-est des États-Unis

L’ouragan Sally, qui menace de provoquer des inondations « historiques », a touché terre hier dans le sud-est des États-Unis. Renforcé en catégorie 2, sur une échelle qui en compte 5, Sally a atterri à Gulf Shores, une localité de l’État d’Alabama, accompagné de vents soufflant jusqu’à 165 km/h, selon le dernier bulletin diffusé par le Centre national des ouragans (NHC). « Des inondations potentiellement mortelles historiques sont probables le long de portions de la côté nord du golfe » du Mexique, a averti cet organisme dont le siège est à Miami, en Floride. Des précipitations pouvant atteindre 500 millimètres dans certaines zones, a précisé le NHC. Le président Donald Trump a invité les habitants de l’Alabama, ainsi que des États de Louisiane et du Mississippi, à la plus grande prudence face à cet épisode climatique « extrêmement dangereux », mais qu’il a assuré être « sous contrôle ». Les services météorologiques et les autorités continuaient d’appeler la population à se préparer au pire. Environ 75 000 foyers dans l’Alabama et en Floride étaient déjà privés d’électricité mardi soir, tandis que des vidéos diffusées sur les réseaux sociaux montraient des zones qui commençaient à être inondées. En Louisiane, La Nouvelle-Orléans, encore traumatisée par le passage dévastateur de l’ouragan Katrina il y a 15 ans, fait aussi partie des zones à risque.


Des dizaines de feux continuaient à ravager l’Ouest américain et les pompiers peinaient à contenir un incendie qui brûle depuis plus d’une semaine près de Los Angeles, menaçant d’engloutir un observatoire historique et de coûteuses tours de télécommunication bâties sur les collines dominant la mégalopole californienne.

Cet incendie, baptisé « Bobcat Fire »,...

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