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Le Portugal poursuit son rapprochement avec la Chine



AFP
22/05/2019

En lançant un emprunt en Chine et en ouvrant son plus grand port aux capitaux chinois, le Portugal a montré mercredi qu'il misait sur sa coopération avec Pékin en dépit des avertissements de Washington et des inquiétudes de Bruxelles.

Coup sur coup, le pays a annoncé qu'il allait devenir le premier de la zone euro à lancer un emprunt en yuan sur le marché chinois de la dette, puis il a invité les entreprises chinoises à investir dans le port de Sines (sud-ouest) pour en faire la "porte atlantique" du projet des "nouvelles routes de la soie" lancé par Pékin.

Pendant que la Commission européenne met en place un mécanisme de contrôle des investissements étrangers dans les secteurs stratégiques, visant essentiellement la Chine, le Portugal se montre toujours aussi accueillant. L'investissement chinois au Portugal est estimé à quelque 10 milliards d'euros, soit environ 3% du PIB, et place le pays au 7e rang européen, selon des données du ministère de l'Economie.

Frappé de plein fouet par la crise de la dette en 2011, le Portugal a permis à plusieurs fleurons de son économie d'ouvrir largement leur capital aux Chinois, tels le groupe Energias de Portugal (EDP), la première banque privée BCP, la principale compagnie d'assurances Fidelidade ou le gestionnaire du réseau électrique REN.

Pendant l'OPA du groupe étatique China Three Gorges sur EDP, qui a échoué fin avril, l'ambassadeur des Etats-Unis à Lisbonne avait reproché au Portugal sa dépendance vis-à-vis de la Chine dans un contexte de rivalité croissante entre Washington et Pékin.


"Une étape symbolique"

Mais pour le vice-président de la Chambre de commerce et de l'industrie luso-chinoise, Fernando Costa Freire, l'emprunt de 240 millions d'euros en yuan que le Portugal va lancer la semaine prochaine en Chine est "une étape symbolique qui marque l'approfondissement de leurs rapports économiques".

La portée de cette décision est "essentiellement politique", a ajouté l'homme d'affaires portugais, qui a récemment investi dans le rachat des activités européennes de l'agence de notation financière chinoise Dagong.

"Elle signifie que le Portugal continuera à défendre ses intérêts et à emprunter la voie de l'intégration avec la Chine en dépit du bruit qui entoure la Chine dans d'autres pays européens", a-t-il conclu en marge d'une conférence consacrée aux rapports économiques entre les deux pays.

A cette occasion, la ministre portugaise des Affaires de la mer, Ana Paula Vitorino, a appelé les entreprises chinoises à investir dans la concession d'un nouveau terminal de containers dans le port de Sines, situé à une centaine de kilomètres au sud de Lisbonne.


"Une pièce essentielle"

L'appel d'offres qui sera lancé d'ici juillet représente "une superbe occasion pour les entreprises chinoises", a estimé le président de l'entreprise publique qui gère le port, José Luis Gacho. "Sines pourrait devenir une des pièces essentielles du puzzle formé par les nouvelles routes de la soie", a-t-il souligné.

Juste avant la visite au Portugal du président chinois Xi Jinping, en décembre, le Premier ministre portugais Antonio Costa avait annoncé vouloir intégrer le port de Sines à l'ensemble de ces projets d'infrastructures censés permettre à Pékin de développer ses relations commerciales à travers l'Asie, l'Europe et l'Afrique.

Le Portugal est alors devenu le premier pays de l'Ouest de Europe à signer avec le gouvernement chinois un mémorandum d'accord sur ce sujet, dans le sillage de la Grèce et de plusieurs pays d'Europe de l'Est. Depuis, l'Italie a elle aussi rejoint en mars cette initiative.

"Le Portugal et l'Italie ont signé deux accords très similaires, mais l'Italie avance beaucoup plus vite. Nous devons nous aussi faire en sorte que les discussions soient suivies d'actions et de projets concrets", a affirmé à l'AFP l'économiste Fernanda Ilhéu, qui préside l'Association des amis des nouvelles routes de la soie.

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