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Sport

Team Sky : une domination sans partage, sur fond de suspicion

Cyclisme

La formation britannique annonce qu’elle quitte le peloton fin 2019.

OLJ
13/12/2018 | 00h00

Dominatrice et décriée, l’équipe Sky n’écumera plus le cyclisme mondial à partir de 2020 : l’opérateur de télévision britannique a annoncé hier son retrait des pelotons à la fin de la saison 2019, mais a laissé entendre que la formation pourrait continuer sous un autre nom.

La Sky, victorieuse de six des sept dernières éditions du Tour de France avec Bradley Wiggins, Christopher Froome et Geraint Thomas, « continuera à courir sous un autre nom si un nouvel acquéreur se présente pour apporter des fonds à partir du début de la saison 2020 », a ainsi indiqué l’équipe cycliste dans un communiqué. « L’équipe participera sous le nom de Team Sky à sa dernière saison de course sur route en 2019, avec pour objectif d’ajouter de nouveaux succès à ses 322 victoires, record de tous les temps, dont huit Grands Tours, 52 autres courses à étapes et 25 courses d’un jour », prévient l’équipe dans son communiqué. « Nous ne sommes pas encore finis. Tout le monde chez Sky a de grandes ambitions pour 2019 et cette nouvelle nous a rendus plus déterminés que jamais pour les concrétiser », a d’ailleurs tweeté Froome, premier coureur en plus de trente ans à s’imposer à la suite dans les trois Grands Tours (France 2017, Espagne 2017 et Italie 2018).

Le groupe Sky, qui ne donne pas d’explication sur son retrait, avait fait son entrée dans le cyclisme en 2008 en soutenant une opération de la

fédération britannique (British Cycling), avant de constituer une équipe à son nom à partir de 2010. Depuis, l’équipe domine presque sans partage le cyclisme mondial, notamment sur les Grands Tours : les Britanniques Wiggins (2012), Froome (2013, 2015, 2016, 2017) et Thomas (2018) se sont ainsi partagé les victoires dans le Tour de France ces dernières années, à l’exception de 2014 où c’est l’Italien Vincenzo Nibali (Astana) qui s’est imposé.

Rejet et nation cycliste

Cette hégémonie a d’ailleurs suscité une forme de rejet dans le peloton et parmi les suiveurs, incitant notamment les organisateurs du Tour de France à réduire de neuf à huit en 2018 le nombre de coureurs dans chaque équipe, afin de tenter d’éviter le contrôle de la course par une seule formation.

Mais le règne de l’équipe Sky, dirigée par Dave Brailsford, a également été marqué par la suspicion, notamment en 2018. Cinq jours seulement avant le départ du Tour de France, Chris Froome a ainsi été blanchi, le 3 juillet, par l’Union cycliste internationale (UCI), après neuf mois de procédure, suite à un contrôle antidopage anormal subi sur le Tour d’Espagne 2017. Froome avait été contrôlé le 7 septembre de cette année-là, sur la Vuelta, avec du salbutamol (antiasthmatique) à une concentration deux fois

supérieure à la limite autorisée de 1 000 ng/ml. Sur la base de conclusions de l’Agence mondiale antidopage (AMA), qui a déclaré le 28 juin 2018 que le taux excessif de salbutamol ne constituait pas un contrôle positif, l’UCI avait finalement décidé de clore la procédure après des mois de controverse.

Dans son communiqué d’hier, Sky rappelle son nouvel engagement dans le cricket : l’an dernier, l’opérateur de télévision a signé un partenariat avec l’instance dirigeante de ce sport en Angleterre et au pays de Galles, l’England & Wales Cricket Board. « L’objectif pour Team Sky était lié à l’ambition de construire une équipe gagnante s’appuyant sur une base de coureurs et d’encadrement britanniques. Nous sommes fiers du rôle que nous avons joué dans la transformation de la Grande-Bretagne en une nation cycliste lors de la décennie passée », a souligné M. Brailsford. « Même si Sky s’en va à la fin de la prochaine saison, l’équipe est ouverte d’esprit quant à son avenir et la possibilité de travailler avec un autre partenaire financier si une bonne opportunité se présente », a-t-il ajouté.

Sky avait annoncé le 5 octobre avoir prolongé de cinq ans, jusqu’en 2023, le contrat du grand espoir colombien Egan Bernal. Quelques jours plus tard, l’équipe a annoncé que l’Italien Filippo Ganna (Émirats), l’un des meilleurs poursuiteurs mondiaux, la rejoindrait en 2019. Ganna, qui a gagné Paris-Roubaix espoirs en 2016, est la troisième recrue de Sky après l’Irlandais Eddie Dunbar (Aqua Blue) et l’Équatorien Jhonatan Narvaez (Quick-Step).

Source : AFP

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