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Diplomatie

John Abizaid, d’origine libanaise, ambassadeur US en Arabie saoudite

John Abizaid a été nommé par Washington ambassadeur en Arabie saoudite. Tim Sloan/AFP

Le président américain Donald Trump a annoncé mardi la nomination de l’ancien général John Abizaid au poste d’ambassadeur en Arabie saoudite, une position jusque-là vacante dans l’administration Trump. John Abizaid, 67 ans, est l’ex-patron des forces américaines au Moyen-Orient. Cet ancien général quatre étoiles d’origine libanaise parle l’arabe couramment et a passé 34 ans dans l’armée américaine. Lorsqu’il était à l’Université de Harvard, il a notamment écrit un mémoire sur l’Arabie saoudite.

D’après le Washington Post, M. Abizaid, en sa qualité de commandant des forces US au Moyen-Orient, a supervisé les opérations américaines en Irak quelques mois après la chute de Bagdad, de même que dans une vingtaine d’autres pays. Le Post souligne que ce choix met en évidence l’importance que Donald Trump accorde au partenariat militaire entre les États-Unis et l’Arabie, qui fait partie des principaux clients du marché américain des armes.

Donald Trump a laissé vacants plusieurs postes de son administration, mais l’absence d’ambassadeur américain à Riyad depuis quatre ans a été soulignée par la crise diplomatique entre Washington et son allié traditionnel au Moyen-Orient, après le meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi. Jamal Khashoggi a été tué le 2 octobre à l’intérieur du consulat saoudien à Istanbul. Après avoir d’abord affirmé que le journaliste avait rapidement quitté le consulat, puis soutenu qu’il était mort dans une rixe, Riyad a fini par évoquer une « opération non autorisée » par le pouvoir.

Depuis, le ton s’est durci entre les États-Unis et la monarchie wahhabite, le gouvernement américain pressant Riyad d’élucider ce crime. Le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo a prévenu dimanche le prince héritier saoudien Mohammad ben Salmane que Washington allait « demander des comptes à toutes les personnes impliquées dans le meurtre de Jamal

Khashoggi ». Cet échange intervenait deux jours après l’annonce de l’arrêt des ravitaillements par les Américains des avions de la coalition sous direction saoudienne qui combat les rebelles houthis au Yémen.

La nomination de John Abizaid doit encore être confirmée par le Sénat américain. Après sa retraite en 2007, il avait déclaré qu’il « était possible de vivre avec un Iran nucléaire ». Donald Trump est partisan d’une ligne dure contre la République islamique chiite, grand adversaire de l’Arabie saoudite.

Source : AFP


Le président américain Donald Trump a annoncé mardi la nomination de l’ancien général John Abizaid au poste d’ambassadeur en Arabie saoudite, une position jusque-là vacante dans l’administration Trump. John Abizaid, 67 ans, est l’ex-patron des forces américaines au Moyen-Orient. Cet ancien général quatre étoiles d’origine libanaise parle l’arabe couramment et a passé 34...

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